Qu'est-ce qu'un Digitigrade?

Les animaux peuvent être classés selon leur mode de locomotion. Le mot digitigrade est l'une de ces classifications, utilisée pour classer les animaux (en particulier les mammifères). Les digitigrades marchent sur leurs orteils au lieu de marcher tout en touchant le sol avec leurs talons. Les digitigrades existants sont les chats, les chiens, les hyènes et les oiseaux qui se promènent. La locomotion digitigrade provoque la forme en crochet distinctif des doglegs.

Caractéristiques des Digitigrades

Les animaux numériques ont des différences anatomiques par rapport aux autres animaux. Les carpals et les tarses caractérisent ces animaux. Ils marchent également sur leurs phalanges distales et intermédiaires. Un os trouvé dans les digitigrades qui correspondrait à la cheville chez l'homme est situé plus haut chez ces mammifères. Leurs jambes comprennent également des métatarsiens ou métacarpals qui sont similaires aux os qui forment la voûte plantaire et la paume de la main chez l'homme.

Les digitigrades se déplacent plus rapidement et silencieusement par rapport aux autres animaux. La posture du pied est positionnée de telle sorte que le talon joue un rôle dans le soutien du poids corporel lors de la marche, de la course ou de la position debout. La plupart des digitigrades ont deux paires de jambes, l'une optimisée pour la course et l'autre pour le saut.

Les digitigrades sont différentes des plantigrades qui marchent généralement avec la plante des pieds sur le sol et des onguligrades qui ne marchent que sur les extrémités les plus distales de leurs doigts. Les animaux plantigrades comprennent les êtres humains, tandis que les onguligrades comprennent les chevaux, les ânes et le bétail.

Animaux semi-digitaux

Les animaux semi-digitigrades ont un caractère immédiat entre le pied plantigrade et le pied digitigrade. Leur talon ne repose pas sur le sol lors de la marche, mais ils ne sont pas aussi élevés que ceux du pied digitigrade. Les éléphants, les capybara, les porcs et les hippopotames sont des exemples de semi-digitigrade dans la mesure où ils marchent, se tiennent debout ou courent avec un talon surélevé qui n’entre pas en contact avec le substrat. La tribu des chats a la forme intermédiaire car leurs trois niveaux inférieurs de pieds reposent sur le sol lorsqu'ils courent, se tiennent debout ou sautent. D'autre part, les dinosaures sont digitigrades et semi-digitigrades.

Avantages et inconvénients de Digitigrade Locomotion

Les digitigrades courent et sautent plus rapidement car leurs jambes digitigrades tirent un effet de levier supplémentaire de leur cheville, ce qui leur donne un ressort dans leur démarche. La forme de leurs jambes augmente leur vitesse de course en augmentant la longueur de la jambe et en améliorant le stockage et la récupération d'énergie dans les membres inférieurs de l'animal ou de l'oiseau. Cette locomotion digitigrade a également tendance à générer moins de son, ce qui donne un avantage aux prédateurs par rapport à leurs proies. Les grands oiseaux de sol tels que les autruches peuvent utiliser leur effet létal pour la défense principale.

Les digitigrades bipèdes, cependant, ne sont pas très stables et il est plus facile de les renverser comparés aux plantigrades et aux unguligrades. Cela est dû à la plus petite surface en contact avec le sol et à leur capacité portante réduite pour cette raison.