Qu'est-ce qu'un Firth?

Firth est une région côtière située à l'embouchure d'une rivière, où l'eau de mer dominante a érodé une grande partie du lit de la rivière, l'élargissant pour former un estuaire. Dans certaines régions, les firth sont appelés petites criques ou fjords. Le terme «firth» tire son origine de l'Ecosse, qui abrite également de nombreux firths du monde.

Exemples de Firths en Écosse

L’Europe représente presque tous les pays du monde, la majorité d’entre eux se trouvant en Grande-Bretagne, plus précisément en Écosse. Le Firth of Tay est l'un des plus importants du pays, avec une longueur de 9, 3 km et une largeur de 3 km. Le firth tire son nom du plus grand fleuve d'Écosse, le fleuve Tay, qui se déverse dans le Firth of Tay. Parmi les autres créatures trouvées en Écosse figurent le Dornoch Firth, le Firth of Forth, le Firth of Clyde et le Firth of Lorn. Solway Firth est le seul groupe britannique découvert en dehors de l'Écosse, car il se situe à la frontière anglo-écossaise et fait partie de la mer d'Irlande et de l'estuaire des rivières Esk et Eden.

Naissance dans d'autres pays européens

Le seul grand groupe européen découvert en dehors de la Grande-Bretagne est le Flensburg Firth. Également connu sous le nom de fjord de Flensborg, ce firth est situé le long de la frontière entre le Danemark et l’Allemagne et compte parmi les plus longs firths d’Europe, avec une longueur totale de plus de 24, 85 milles. Le firth forme la crique la plus occidentale de la mer Baltique. Le port de Flensburg, qui tire son nom du firth, est situé sur les bords du firth.

Firths trouvés hors d'Europe

Les firths ne se trouvent pas exclusivement en Europe, bien que le continent possède le plus de firths du monde. Il y a quelques bébés trouvés dans d'autres parties du monde. Les deux principaux pays en dehors de l'Europe sont le Firth of Tay en Antarctique et le Firth of the Thames en Nouvelle-Zélande. Le Firth of Tay est situé près des îles de Dundee et de Joinville en Antarctique. Avec une longueur d'environ 12 miles et une largeur de 6 miles, le Firth of Tay est le plus grand du genre en Antarctique. Le capitaine Robertson, un célèbre baleinier du XIXe siècle, a découvert le firth en 1893, en hommage au firth écossais du même nom. Le Firth of Thames est situé dans la partie nord de l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande, dans le golfe de Hauraki. Le firth est formé à l'embouchure des rivières Waihou et Piako et tire son nom de la rivière Waihou, connue autrefois sous le nom de Tamise. Le Firth of Thames abrite un riche écosystème et abrite de nombreuses espèces d'oiseaux. Le Firth est reconnu comme une «zone humide d’importance internationale», conformément à la Convention de Ramsar. Le firth est un terreau vital pour les baleines de Bryde et les baleines franches du sud, deux naissances de baleines ayant été documentées dans le firth. La pollution de l'eau, principalement le ruissellement des fermes laitières voisines, constitue la principale menace pour l'écosystème de Firth.

Formation de Firths

La majorité des firths du monde ont été formés à la suite de la glaciation pendant la période glaciaire. Les firth sont formés à la suite de l'érosion du lit d'une rivière provoquée par les effets de marée de la montée des eaux de la mer, qui transforme finalement le lit de la rivière en un vaste estuaire.