Qu'est-ce qu'un Isohyet?

Une ligne de contour est également appelée isarithme, isoligne ou isoplète. Il s'agit d'une ligne de contour sur une carte représentant une ligne imaginaire à la surface du terrain. Une ligne de contour est toujours une fonction de deux variables et est représentée par une courbe reliant les points où la fonction a la même valeur. Le dégradé de la fonction est perpendiculaire aux lignes de contour à tout moment. Si des lignes de contour se trouvent proches les unes des autres, la magnitude du gradient augmente, ce qui implique que la variation sera élevée. Les lignes de contour peuvent être soit droites, courbes, soit un mélange des deux lignes sur une carte. Elles décrivent l'intersection d'une surface hypothétique ou réelle avec un ou plusieurs plans horizontaux. Il existe différents types de lignes de compteur et on leur attribue souvent un nom spécifique commençant par «iso», un terme grec ancien signifiant égal. Les lignes sont nommées en fonction de la nature de la variable en cours de mappage, bien que l'expression "ligne de contour" soit appliquée dans de nombreuses utilisations.

Lignes isohyétales

Une isohyète est également appelée ligne isohyète. Il s'agit d'une ligne sur une carte qui relie des points qui ont les mêmes quantités de précipitations sur une période donnée ou pour une tempête donnée. La méthode utilisée pour estimer les précipitations moyennes dans une région donnée est connue sous le nom de méthode isohyétal. La méthode est utilisée pour tracer des lignes de précipitations égales sur une carte. De plus, une méthode isohyetal utilise des données topographiques avec d'autres données pour produire des estimations authentiques. La méthode permet de tracer les valeurs de précipitations sur un fond de carte approprié à leurs stations respectives. Les isohyètes sont ensuite dessinés pour créer une carte isohyétal. Les lignes isohyétales sont principalement basées sur une interpolation entre les stations pluviométriques. Lors de la création d'isohyètes, on émet l'hypothèse que les précipitations entre deux stations différentes diffèrent linéairement sauf en cas de changement rapide ou bref de la topographie indiquant le contraire.

L'histoire

Les météorologues du 17ème siècle ont été présentés avec de nouveaux instruments à la suite de la renaissance scientifique de l'époque. Des instruments comme les thermomètres et les baromètres ont rapidement généré d’énormes données météorologiques, et il n’existait aucune méthode connue permettant de tirer des conclusions remarquables à partir de la vaste gamme de données. Initialement, les données ont été compilées pour permettre de tirer certaines conclusions. Cependant, il y a eu certaines limites et au fil du temps, des tentatives ont été faites pour représenter les données de manière imagée en transformant les informations contenues dans les nombres en une forme de diagramme pour afficher un motif. Le concept de création de lignes reliant des points d'égale valeur a été découvert. Un isobath, qui est la ligne qui relie des points de profondeur égale ou constante, était la forme la plus ancienne d'une ligne de contour trouvée sur une carte datée de 1584. Plus tard, Edmund Halley, un météorologue anglais, utilisa des lignes de contour sur une carte pour montrer les variations magnétiques. en 1701. En 1727, l'ingénieur néerlandais Nicholas Cruquius dessina le lit de la rivière de Merwede avec des isobathes à une distance d'un intervalle d'une heure. En 1843, l'Ordnance Survey avait déjà commencé à enregistrer des courbes de niveau en Irlande et en Grande-Bretagne; les courbes de niveau étaient déjà utilisées dans les pays européens. Cependant, les isobathes n'ont jamais été utilisés régulièrement sur les cartes marines avant l'année 1834, lorsque la Russie et les Britanniques l'ont utilisée en 1838. Enfin, lorsque les courbes de niveau sont devenues plus populaires, l'idée s'est répandue et le météorologue a commencé à les développer pour d'autres applications. Les dernières courbes de niveau à créer sont les cartes de courbes de pollution sonore et de qualité de l’air. Les deux nouvelles courbes de niveau sont apparues aux États-Unis vers 1970 environ, principalement en raison du besoin de la législature nationale de délimiter spatialement ces paramètres.

Dessin et étiquetage des lignes de contour

Les isolignes les plus courants sont généralement dessinés à la vue ou simplement comme un observateur qui est dans l’espace observerait la surface de la Terre; ils sont dessinés sous forme de carte. Néanmoins, certains paramètres apparaissent dans la vue de profil, affichant ainsi un profil vertical, tel que les niveaux sonores ou la concentration de polluants atmosphériques. L’étiquetage des courbes de niveau est un élément important des cartes d’altitude; En effet, une carte de contour bien étiquetée aidera le lecteur à traduire un peu plus rapidement la forme du terrain.