Qu'est-ce qu'un lac de bifurcation?

La plupart des lacs s’écoulent dans une seule direction et débouchent souvent dans un seul bassin versant. Cependant, certains lacs se drainent dans plus d'une direction et se déversent dans plus d'un bassin versant. Ces lacs sont appelés lacs à bifurcation. Dans de tels cas, il est presque impossible de définir l'emplacement exact de la ligne de partage des eaux de drainage, celle-ci étant située au milieu du lac. Ces lacs peuvent avoir plusieurs afflux, tels que des rivières ou des ruisseaux. Une sélection d'exemples remarquables de lacs de bifurcation à travers le monde est présentée ci-dessous.

Wollaston Lake

Le lac Wollaston est le plus grand lac de bifurcation au monde, couvrant une superficie d'environ 1 035 km 2 (îles comprises). C'est également le plus grand lac entièrement situé dans la province canadienne de la Saskatchewan. Wollaston Lake est situé à environ 340 milles au nord-est de Prince Albert et est drainé par deux rivières: la rivière Fond du Lac et la rivière Cochrane. La rivière Fond du Lac est située dans la partie nord-ouest du lac et se déverse dans le lac Athabasca avant de traverser le fleuve Mackenzie et de se vider dans l'océan Arctique. La rivière Cochrane, qui draine la majeure partie de l'eau du lac (90%), est située dans la partie nord-est du lac et se jette dans la rivière Reindeer, puis dans le système de la rivière Churchill avant de se jeter dans la baie d'Hudson. L'entrée principale du lac Wollaston est la rivière Geikie.

Lake Diefenbaker

Le lac Diefenbaker est un lac de bifurcation situé dans la province canadienne de la Saskatchewan. Plutôt qu'un lac naturel, le lac Diefenbaker est un réservoir formé par la construction de deux barrages, le barrage de la rivière Qu'Appelle et le barrage de Gardiner, respectivement sur les rivières Qu'Appelle et South Saskatchewan, qui servent de sorties primaires. Le lac mesure environ 140 milles de long et compte environ 500 milles de rivage. Le lac Diefenbaker est la plus grande étendue d'eau du sud de la Saskatchewan et constitue une source d'eau importante pour l'irrigation domestique et l'utilisation domestique.

Vesijako

Vesijako est un lac de bifurcation en Finlande, situé à Padasjoki, dans la région de Päijänne Tavastia. Le nom Vesijako est un mot finlandais qui signifie "fossé de drainage". Vesijako et son lac voisin, Lummene, ont chacun deux débits sortants. Les eaux de Lummene se déversent soit vers l'est dans le lac Paijanne, soit vers l'ouest dans le lac Vesijako, en passant par Vehkajarvi. Les eaux de Vesijako se dirigent soit vers l'est dans le golfe de Finlande, via Paijanne, soit vers une chaîne de lacs tels que Kukkia, Kuohijarvi, Iso-Roine et Hauhonselka, qui forment ensemble le bassin de Kokemaenjoki. L'eau du bassin de Kokemaenjoki aboutit dans le lac Mallasvesi.

Lac Isa

Le lac Isa est un lac de bifurcation situé dans le parc national de Yellowstone, dans l'État américain du Wyoming, et chevauche la ligne de partage des eaux continentale à Craig Pass. Le lac Isa est l’un des deux seuls lacs naturels qui se déversent dans deux océans différents, l’autre étant le lac Wollaston. La partie est du lac Isa est drainée par la rivière Lewis, qui se jette dans l'océan Pacifique, tandis que la partie ouest est drainée par la rivière Firehole, qui se jette dans le golfe du Mexique.

Lac Bontecou

Le lac Bontecou est un lac de bifurcation créé artificiellement situé dans l'État américain de New York, dans les villes de Washington et de Stanford, dans le comté de Dutchess. Le lac chevauche la ligne de partage des eaux entre la rivière Tenmile à l'est et le ruisseau Wappinger à l'ouest. Le flux sortant du côté ouest est connu sous le nom de Tamarack Swamp Creek. Le lac de Bontecou est de forme oblongue et couvre une superficie comprise entre 46 et 55 hectares.