Qu'est-ce qu'une défense et quels animaux l'ont?

Les défenses sont des dents saillantes au-delà de la bouche de certains mammifères et se présentent généralement par paires. Les défenses poussent continuellement et sont modifiées pour aider à l'alimentation et à la légitime défense. Ces dents modifiées et allongées sont principalement des canines chez une majorité de mammifères tels que phacochères, morses et cochons sauvages. Dans le cas des éléphants, les défenses dépassent des incisives et sont importantes pour la survie à bien des égards. Les défenses peuvent apparaître par paires, comme chez les éléphants, ou sous la forme d'une seule dent en saillie, comme chez les narvals. Ils varient en forme et en taille et sont adaptés pour faciliter l'alimentation, le creusage et l'autodéfense. La majorité des défenses sont courbes, à l'exception de la défense du narval qui est droite et de structure hélicoïdale. Voici les mammifères connus pour leurs défenses proéminentes.

Animaux avec défenses

Éléphants

Les éléphants sont bien connus pour leurs défenses qui dépassent de leurs incisives. Ils pouvaient peser jusqu'à 90 kg mais en moyenne 45 kg. Les éléphants mâles ont des défenses plus grandes que les femelles. Les éléphants utilisent leurs défenses pour nourrir leurs animaux, creuser des trous et arracher l'écorce des arbres. Parmi les autres fonctions secondaires des défenses de l'éléphant, il y a l'affichage de la dominance qui est essentiel pour attirer un partenaire. En raison de leurs défenses proéminentes, les éléphants sont illégalement braconnés pour leur ivoire. Cela a entraîné la mort de nombreux éléphants qui sont par ailleurs en bonne santé. Les braconniers constituent une grave menace pour la survie des éléphants.

Morse

Les morses sont des animaux aquatiques que l'on trouve dans l'Arctique et appartiennent à un groupe de mammifères appelé pinnipèdes. Ces gros mammifères peuvent peser jusqu'à une tonne et demie. Les morses ont des défenses droites qui poussent vers le bas et continuent à le faire tout au long de la vie des individus. Ces défenses sont des canines saillantes et se retrouvent chez les mâles et les femelles. Les défenses remplissent de nombreuses fonctions, y compris la «marche des dents», une habitude par laquelle les morses utilisent leurs défenses pour se relever de l’eau. L'autodéfense et l'affichage de la domination pour attirer les femelles sont d'autres fonctions secondaires des morses.

Narval

Le narval est un type de baleine trouvé dans les eaux de l'océan Arctique. Il a une seule défense qui peut faire saillie jusqu'à 8 pieds de longueur et provient de la mâchoire supérieure. Un narval peut peser jusqu'à 950 kg. Les défenses sont droites en spirale. Seuls les narvals mâles ont des défenses qu'ils utilisent pour afficher leur dominance et attirer les narvals femelles.

Cochon sauvage

Les cochons sauvages tels que le phacochère ont deux paires de défenses. La première paire est beaucoup plus large et courbée que la plus petite qui est plus courte et orientée vers le bas. Les défenses sont principalement utilisées pour la défense et attirer la femelle à des fins d'accouplement.

Hippopotame

Ce mammifère géant a des défenses provenant des incisives inférieures. Ces dents sont considérées comme des défenses et certains braconniers les chassent à la recherche d'ivoire. L'hippopotame est l'un des mammifères les plus lourds du monde. Leurs défenses continuent de croître pendant la vie de l'hippopotame. Comme leurs défenses ne développent pas une coloration jaune avec l’âge, comme beaucoup d’autres, elles sont considérées comme plus précieuses sur le marché de l’ivoire. Les hippopotames utilisent leurs défenses pour combattre d'autres taureaux et défendre leur territoire.