Qu'est-ce que l'amphibien de l'État de Virginie occidentale?

La Virginie occidentale est un État américain qui a été surnommé «l'État de la montagne» car il est situé dans la région des Appalaches. La Virginie de l'Ouest a désigné plusieurs animaux comme symboles d'État, y compris l'animal d'état (ours noir), le papillon d'état (papillon monarque), le poisson d'état (omble de fontaine), l'insecte d'état (abeille domestique), l'oiseau d'état (cardinal septentrional) et le reptile d'état ( crotale des bois). L'amphibien officiel est la salamandre rouge du nord.

Désignation de l'amphibien d'état

La salamandre rouge du Nord est scientifiquement connue sous le nom de Pseudotriton ruber . Cette grenouille appartient à la famille des endémiques Plethodontidae. Il a été désigné comme État amphibien en 2015 à la suite de l'introduction de l'idée à la Chambre des délégués par les élèves de huitième année de la Romney Middle School. Selon ces élèves, la salamandre rouge du Nord avait une couleur semblable à celle de l'automne en Virginie occidentale.

Pourquoi la salamandre rouge du Nord?

Les salamandres rouges du nord ont un corps orange. Selon les étudiants, le rouge sur le corps de l'amphibien représenterait les érables à sucre d'automne de la Virginie-Occidentale. D'autre part, les taches noires sur son corps symbolisaient l'extraction du charbon, qui est une activité économique majeure dans l'État. De plus, les salamandres rouges du nord possèdent cinq doigts sur chaque pied arrière et quatre doigts sur chaque pied avant, ce qui pourrait représenter les cinquante-cinq comtés et huit rivières de Virginie occidentale.

Caractéristiques physiques

Les salamandres rouges du Nord mesurent environ 10 à 18 cm de long. Ils n'ont pas de poumons comme les autres membres de la famille des Plethodontidae, un groupe de salamandres sans poumons. Par conséquent, ils respirent à travers leur peau. Les salamandres rouges du nord ont des langues de projectiles qui tirent leurs aliments aussi rapidement qu'en millisecondes. Ils libèrent une substance toxique qui constitue une mesure de protection contre leurs prédateurs. Un autre mécanisme de protection utilisé par les salamandres rouges du Nord est leur capacité à se courber en C. La forme en C protège la tête des salamandres du mal. Ces prédateurs comprennent les ratons laveurs, les oiseaux et les mouffettes.

Alimentation

Les salamandres rouges du Nord se nourrissent de petits invertébrés tels que les arachnides, les vers, les petits insectes et parfois les plus petites salamandres. Les options alimentaires diversifiées pour les salamandres rouges sont dues à leurs vastes habitats de nettoyage qui vont de la saison humide à la saison sèche. De plus, dans des sites de conservation tels que le zoo national de Smithsonian, les amphibiens se nourrissent de grillons, d’isopodes, de mouches des fruits, de vers noirs, de dendroctones du haricot et de collemboles.

Habitat

Les salamandres rouges du Nord vivent dans la région allant du nord de New York à la côte du golfe. Son habitat est à 1 500 pieds d'altitude. Ils occupent des zones aquatiques et terrestres. Les environnements habités par les salamandres rouges du Nord se caractérisent par des températures froides, des ruisseaux limpides, des zones boisées et des endroits rocheux. On trouvera ces salamandres dans la plupart des zones rurales de Virginie occidentale.

la reproduction

Les salamandres rouges du Nord se reproduisent au printemps. Le processus implique que la salamandre mâle frotte son museau sur la tête, le menton, les joues et le museau de la partenaire. Les femelles et les mâles s'engagent ensuite dans une «marche» alors qu'ils sont à cheval jusqu'à l'accouplement. Les salamandres mâles déposent des dépôts de spermatophores sur leurs homologues femelles. Les femelles peuvent stocker les spermatozoïdes mâles pendant une longue période, ce qui entraîne la ponte continue des œufs bien après le processus de reproduction. Ils pondent de 30 à 130 œufs sur des roches submergées qui éclosent au début de l'hiver. Les nids sont bien cachés des prédateurs augmentant la survie des jeunes salamandres.

État de conservation

Selon la liste rouge de l'UICN, les salamandres rouges du nord sont classées dans la catégorie «Préoccupations mineures». Il s'agit d'une importante population d'amphibiens qui ont encore une chance de survivre.