Qu'est-ce que l'énergie géothermique?

L’énergie géothermique est définie scientifiquement comme l’énergie thermique provenant de la Terre ou provenant de celle-ci. Le mot géothermique est dérivé des mots grecs ge (qui signifie terre) et thermos (qui signifie chaud). L’énergie géothermique peut désigner diverses formes d’énergie thermique pouvant être extraites de la Terre, telles que des sources chaudes, des geysers et d’autres désintégrations radioactives de matériaux à l’intérieur de la croûte terrestre.

Quelle est la source d'énergie géothermique?

Le noyau de la Terre est incroyablement chaud avec des températures dépassant 4000 degrés Celsius. Comparée au noyau et au manteau (qui sont les deux couches les plus profondes de la planète, la plus profonde et la plus interne de la planète), la croûte est beaucoup plus froide, avec des températures moyennes autour de 20 ° C seulement. Cela donne lieu à un gradient de température ou plus spécifiquement en géologie, un gradient géothermique. Comme toutes les autres substances chaudes, la chaleur à l'intérieur du noyau et du manteau de la terre est dégagée et ne parvient à s'échapper que par des orifices pouvant être naturels ou créés par l'homme. Il y a aussi des régions où nous avons des concentrations locales de chaleur se produisant dans une chambre hautement pressurisée à la surface de la terre. La plupart d'entre eux sont situés le long des fentes continentales et des dorsales océaniques.

Histoire de l'exploration des sources d'énergie géothermique

Les sources chaudes ont été utilisées comme bains de luxe pendant une très longue période de l'histoire de l'humanité, remontant à l'époque romaine. Ils ont ensuite été utilisés pour le chauffage de locaux et simplement comme source d’eau chaude, qui a ses propres utilisations. Le rôle le plus récent et sans doute le plus important de l’énergie géothermique est de produire de l’électricité. Ceci a été identifié comme une source d'énergie extrêmement rentable et durable. Non seulement il est vert mais également fiable lorsqu'un bon réservoir est identifié. L’utilisation principale de l’énergie géothermique n’est plus le chauffage domestique et les loisirs, mais la production d’électricité.

Développement de processus d'application de l'énergie géothermique

La technologie a progressé à un rythme rapide au cours du siècle dernier, en particulier au cours de la dernière moitié du 20e siècle. Ces progrès ont permis d'améliorer l'ampleur et l'efficacité des centrales géothermiques. Des études géologiques ont établi que l'énergie géothermique présente dans la Terre peut, en théorie, répondre aux besoins en énergie de la planète entière pour une longue période. Cependant, les progrès technologiques ne vont pas sans défis.

Défis

Bien qu’elle soit une source d’énergie propre et respectueuse de l’environnement, l’énergie géothermique est extrêmement difficile à exploiter et représente un risque financier majeur pour quiconque tente de s’aventurer dans cette région. En effet, les coûts d'installation initiaux sont très élevés. Le forage et l'exploration de ressources en profondeur sont coûteux et sujets aux erreurs. Il y a eu des cas où une centrale entière a été rendue inutilisable lorsque le réservoir a simplement manqué d'énergie géothermique après une courte période. Par conséquent, la planification est essentielle lorsque vous vous aventurez dans le secteur de l'énergie géothermique.

Que réserve l'avenir?

L'énergie géothermique offre un mélange intéressant de défis et d'opportunités pour nous tous. D'un côté, c'est une source d'énergie propre, mais de l'autre côté, c'est aussi très risqué. Avec le soutien du gouvernement américain, les résultats sont prometteurs. Le programme Green Power est un exemple à suivre. Une chose est sûre: l’énergie géothermique peut apporter une solution à court terme aux besoins en énergie de notre planète si des recherches appropriées sont menées dans ce domaine.