Qu'est-ce que l'énergie renouvelable?

L'énergie renouvelable provient de ressources naturelles qui ne s'épuisent pas. L'énergie renouvelable est durable et n'entraîne pas un degré élevé de pollution. Les sources d’énergie renouvelables comprennent la lumière du soleil, le vent, l’eau, la biomasse et les marées. L'énergie renouvelable est utilisée pour diverses activités industrielles et domestiques. De nombreux pays ont substitué les énergies non renouvelables aux énergies renouvelables en raison de leur faible impact environnemental.

Exemples d'énergie renouvelable

Vent

En 2015, environ 35% de l'énergie renouvelable aux États-Unis provenait de l'énergie éolienne. Les parcs éoliens sont principalement situés dans des zones de vents forts et constants, y compris des zones de haute altitude et au large. Les éoliennes puisent dans l’énergie cinétique du vent et la convertissent en énergie électrique. En 2015, l'électricité d'origine éolienne représentait environ 4% de la demande mondiale en électricité. Outre les États-Unis, des pays européens tels que le Danemark, le Portugal et l'Espagne, ainsi que le Canada et la Chine ont pour mission d'accroître leur capacité en énergie éolienne.

Biomasse

La biomasse est une autre source d’énergie renouvelable, obtenue à partir de plantes vivantes ou récemment vivantes ou, dans certains cas, d’animaux. Pour obtenir de l'énergie à partir de la biomasse, le matériau peut être brûlé ou converti en plusieurs formes de biocarburant. Des méthodes thermiques, biochimiques ou chimiques sont utilisées pour convertir la biomasse en biocarburants. Le plus grand pourcentage de biomasse utilisée provient du bois. Plusieurs plantes sont cultivées comme sources de biomasse industrielle, notamment la canne à sucre, le panic raide, le maïs, le bambou, le saule et le miscanthus. L'éthanol, le méthane et le biodiesel peuvent être obtenus en convertissant la biomasse. En 2015, la biomasse représentait 11% de l'énergie renouvelable utilisée aux États-Unis.

Solaire

Plusieurs technologies ont été inventées pour exploiter l'énergie solaire, notamment l'architecture solaire, le chauffage solaire, la photosynthèse artificielle et l'énergie solaire concentrée (CSP). Les technologies solaires sont regroupées en deux catégories, à savoir passive et active. La conception d’espaces facilitant la circulation naturelle de l’air ou l’utilisation de matériaux présentant des caractéristiques de dispersion de la lumière sont quelques exemples de technologies solaires passives. Les techniques solaires actives incluent la conversion de la lumière du soleil en énergie électrique, en utilisant des capteurs solaires pour le chauffage et l’énergie thermique solaire. La conversion de la lumière du soleil en électricité peut être réalisée en utilisant l’énergie photovoltaïque (PV) ou l’énergie solaire concentrée (CSP).

L'hydroélectricité

En 2015, l'hydroélectricité a généré 4% de l'énergie aux États-Unis. Les centrales hydroélectriques sont utilisées pour produire de l'électricité dans près de 150 pays du monde. Les pays de la région Asie-Pacifique génèrent le pourcentage le plus élevé de la production hydroélectrique mondiale. Historiquement, la production d’hydroélectricité consistait à construire de grands barrages et des réservoirs le long des plans d’eau. De plus en plus de pays ont adopté les petites installations hydroélectriques et les centrales hydroélectriques au fil de l'eau. La Chine détient le titre de plus grand producteur d'énergie hydroélectrique au monde. En 2010, l'hydroélectricité représentait près de 17% de la consommation d'électricité nationale du pays. La puissance des vagues et la puissance de marée sont en train de devenir d'autres formes d'énergie hydraulique. L'énergie des vagues repose sur l'énergie des vagues à la surface de l'océan, tandis que l'énergie des marées exploite l'énergie des marées.

Géothermique

L'énergie géothermique provient de l'énergie thermique de la Terre qui peut être obtenue à partir d'un sol peu profond, de roches chaudes ou de l'eau trouvée à quelques kilomètres de profondeur. Il peut être plongé aussi profondément que 4 000 milles dans le noyau terrestre, où de très hautes températures font fondre la roche pour former du magma. L'énergie géothermique peut être utilisée pour chauffer des bâtiments, de l'eau et peut également pasteuriser le lait.

Avantages de l'énergie renouvelable

Les avantages des énergies renouvelables incluent un impact environnemental réduit, la production de moins de gaz à effet de serre et un abandon de la dépendance aux combustibles fossiles. L'utilisation d'énergies renouvelables peut également réduire les factures d'énergie.

Liste des types d'énergie renouvelable

Énergie renouvelable
Vent
Énergie hydraulique
Solaire
Biomasse
Géothermique