Qu'est-ce que l'Holarctique?

La région holarctique fait partie des six grandes régions du monde classées en fonction des caractéristiques de la vie animale. Il englobe la plupart des habitats présents dans l'hémisphère nord. Il couvre toutes les zones non tropicales d'Europe et d'Asie, d'Amérique du Nord, au sud de la région du désert mexicain et l'Afrique au nord du Sahara. La région est divisée en sous-régions néarctique (Nouveau Monde) et Paléarctique (Vieux Monde). Les zones néarctique et paléarctique ont plusieurs espèces en commun. Les divisions de la végétation correspondant approximativement à la région sont les royaumes paléotropical et boréal. Les plantes et les animaux de la région comprennent une grande variété d’amphibiens, de poissons, de mammifères, d’oiseaux et de reptiles.

Écosystème majeur

L'Holarctique est composé de plusieurs écosystèmes. Le type d'écosystème existant dans une région donnée dépend de la géographie et de la latitude locales. Les cercles de toundra se trouvent autour de l'océan Arctique, dans l'extrême nord. Le sol en dessous est du pergélisol qui est gelé toute l'année. Les conditions défavorables rendent difficile la croissance des plantes, ce qui signifie que seules quelques plantes peuvent survivre dans la région. La région de la forêt boréale se situe au sud de la toundra et s'étend en Eurasie et en Amérique du Nord. La région a principalement des arbres conifères. L'écosystème qui se trouve au sud de la forêt boréale est plus diversifié que dans toute autre région et comprend la forêt tempérée composée d'arbres à feuilles caduques, tandis que d'autres sont recouvertes de prairies tempérées. La partie la plus méridionale de l'Holarctic s'étend dans le désert, une zone composée d'animaux et de plantes adaptées aux conditions sèches.

Origine

Les régions septentrionales de l'Holarctique résultent d'une activité glaciaire partagée. Les zones ont été affectées par les différents effets des glaciations du Pléistocène. Les calottes glaciaires ont augmenté de taille, balayant le terrain et remodelant la topographie. Les espèces qui ont survécu pendant la période glaciaire étaient en refuge (parties plus petites de la région qui maintenaient un climat favorable en raison de la géographie locale). Les refugia étaient probablement dans les régions méridionales, mais des preuves paléontologiques et génétiques suggèrent l'existence de zones de refuges dans le nord. Le refuge est devenu la source de la population végétale et animale pendant les périodes interglaciaires. Après la récession des glaciers, les animaux et les plantes se sont rapidement répandus dans les terres nouvellement disponibles. Les différents taxons ont réagi différemment aux conditions environnementales changeantes. L'un des plus importants facteurs ayant contribué à la continuité de l'écosystème holarctique est le pont terrestre de Bering, qui a permis la circulation sur différents continents. La similitude entre certaines espèces des régions paléarctique et nordique résulte des échanges qui ont eu lieu sur le pont terrestre de Béring. Les mouvements étaient toutefois limités aux plus grandes espèces pouvant tolérer le froid.

Espèces Dans La Région

Il existe différentes espèces animales dans les régions holarctiques à travers le monde, notamment l'orignal, le renard roux, l'ours brun, le carcajou, l'aigle royal, l'ours brun et le caribou. L'Holarctique est une vaste région et est affectée par les défis environnementaux. Parmi les principales menaces figurent la fragmentation de l'habitat et le réchauffement de la planète.