Qu'est-ce que l'humidité et comment affecte-t-elle la vie sur Terre?

La quantité de vapeur d'eau présente dans l'air est appelée humidité et indique la probabilité de précipitations dans un lieu donné. Les villes classées comme très humides dans le monde sont situées à proximité des régions côtières et de l'équateur. Singapour, Kuala Lumpur et Jakarta font partie de ces villes.

Définition de l'humidité

L'humidité est un élément important de l'atmosphère et est invisible car la vapeur d'eau est de l'eau à l'état gazeux. L’humidité n’est visible que lorsque la vapeur d’eau se condense en précipitations, en brouillard ou en rosée. Une humidité plus élevée se traduit par une évaporation réduite de l'humidité de la peau, ce qui réduit l'efficacité de la transpiration pour rafraîchir le corps. La quantité de vapeur d'eau nécessaire pour atteindre la saturation diminue avec l'augmentation de la température en raison des mouvements de la molécule à des températures plus élevées qui entravent la condensation.

Types d'humidité

Il existe trois types d'humidité:

  • L'humidité absolue est un terme utilisé pour définir la masse totale de vapeur d'eau mesurée dans un volume particulier d'air. Il prend en compte la température de l'air et augmente en fonction de l'augmentation de la vapeur d'eau.
  • L'humidité relative fait référence au mélange air-eau et est exprimée par le rapport entre la pression partielle de la vapeur d'eau dans le mélange et la pression de vapeur d'équilibre de l'eau à une température donnée sur une surface plane d'eau pure. Il est généralement exprimé en pourcentage.
  • L'humidité spécifique est mesurée par le rapport entre la masse de vapeur d'eau et la masse totale de la parcelle d'air. Un colis d'air contient différentes quantités de vapeur d'eau à différentes températures. À mesure que la température baisse, une parcelle d'air a besoin de moins de vapeur d'eau pour atteindre la saturation.

Mesures d'humidité

Plusieurs appareils ont été inventés pour mesurer et réguler l'humidité. Un hygromètre ou un psychromètre est utilisé pour mesurer l'humidité. Un psychromètre utilise deux thermomètres pour mesurer avec précision l'humidité relative. Les thermomètres mesurent simultanément les températures du thermomètre mouillé et du thermomètre sec. Un appareil couramment utilisé par les météorologues pour mesurer l'humidité relative est le psychromètre à élingue qui pivote. Un humidistat est un appareil qui réagit à l'humidité. Il possède un interrupteur et est doté d'équipements tels que des fours à micro-ondes et des humidificateurs. Les satellites situés à distance permettent de mesurer l'humidité à l'échelle mondiale. Les satellites sont sensibles à la concentration d’eau dans la troposphère entre des altitudes de 2, 5 à 12 km. Des capteurs qui répondent au rayonnement infrarouge sont installés sur les satellites pour leur permettre de mesurer la vapeur d'eau. La vapeur d'eau absorbe et réémet le rayonnement. Les prévisions météorologiques s'appuient en particulier sur les images représentées par ces satellites, qui servent également à surveiller les conditions climatiques.

Effets de l'humidité

L'humidité affecte l'homme, les animaux et les plantes. Dans un environnement donné, l'humidité est l'un des facteurs déterminants pour la prospérité de la flore et de la faune. Le corps humain dépend de la transpiration pour se débarrasser de la chaleur excessive. Lorsque l'humidité est élevée, l'évaporation de la sueur du corps est réduite. Le sang dépend de la conduction de la chaleur du corps vers l'atmosphère pour se refroidir. Lorsque le taux d'humidité est élevé, le sang ne se débarrasse pas de la chaleur excessive et peut entraîner une hyperthermie. Comme la majeure partie du sang se dirige vers la surface du corps, les organes internes tels que le cerveau reçoivent moins de sang, ce qui entraîne de la fatigue et une perte de force physique. L'humidité a également des effets sur les appareils électroniques, les raffineries et les usines de produits chimiques utilisant des fours.