Qu'est-ce que la planète 9?

Planet Nine est une planète supposée exister dans le système solaire externe. La planète neuf n’a pas été vue physiquement mais son effet a touché l’ensemble du système solaire. Il reste une planète hypothétique qui est chassée par des milliers de chercheurs et d’astronomes.

L'hypothèse de la planète neuf

En janvier 2016, les chercheurs Konstantin Batygin et Mike Brown de Caltech ont observé le comportement de six objets spatiaux connus au-delà de Neptune et ont conclu qu'une force externe était à l'origine de leurs teintes extrêmes. Les objets dans la ceinture de Kuiper étaient tous orientés dans la même direction et inclinés de 30 degrés vers le bas, contrairement aux huit planètes connues du système solaire. Les deux astrophysiciens planétaires ont simulé le comportement du système solaire et se sont rendus compte que les planètes plus éloignées du soleil subissaient des inclinaisons allant jusqu'à 90 degrés par rapport au plan solaire. La Nasa avait déjà observé cinq objets présentant des caractéristiques similaires. Les chercheurs planétaires avaient déjà observé que d'énormes planètes dans d'autres systèmes solaires affectaient les orbites et les angles d'inclinaison des planètes. D'après leurs recherches, Batygin et Brown ont alimenté la spéculation selon laquelle une planète gigantesque dix fois plus grande que la Terre mais pesant 20 fois moins se situerait à 200 unités astronomiques du soleil et effectuerait une orbite autour du soleil entre 10 000 et 20 000 ans. Une unité astronomique est la distance entre le soleil et la terre (93 millions de miles). La planète hypothétique a été nommée "planète neuf".

Planet Nine est-il réel?

Une fois que la théorie a été proposée, d’autres chercheurs, spécialistes de la planète et de l’espace, l’ont appuyée sur la base de leurs observations. Des chercheurs exoplanètes de l'Université McGill suggèrent que la planète apparaîtra probablement dans le futur contexte de micro-ondes cosmiques. Leur plan consistait à capturer l'orbite de la planète à l'aide du Dark Energy Survey dans l'hémisphère sud. Le projet cartographie l'orbite des planètes géantes et pourrait être utilisé pour trouver le chemin de la planète. Les chercheurs ont déclaré qu’il était peu probable que l’équipement d’enquête en place permette de repérer la planète en raison de son faible poids et de sa faible distance. Les chercheurs espèrent utiliser le télescope Subaru à Hawaii pour trouver la planète en un an.

D'où vient Planet Nine?

Les planètes situées dans les régions extérieures du système solaire, loin des autres planètes, seraient des intrus du système. Les chercheurs ne peuvent que modéliser les possibilités de leur origine. On pense que la planète 9 était une planète librement itinérante qui a été saisie par gravitation par le système solaire. Toutefois, des simulations informatiques ont révélé que la possibilité que cela se produise était inférieure à 2%. Les chercheurs conviennent également que la planète neuf sera probablement un géant gazier comme Jupiter ou un géant de la glace comme Neptune.

La planète neuf est-elle une menace pour le système solaire?

La planète neuf n'est physiquement une menace pour aucune planète du système solaire. Son orbite est si vaste et ne recoupe aucune autre orbite. Cependant, d’autres chercheurs pensent que la planète pourrait détourner l’orbite d’astéroïdes et d’autres objets spatiaux se déplaçant librement et les projeter vers la Terre ou d’autres planètes. La conséquence en serait une chaîne de planètes en collision qui se révèleraient comme la fin de la vie sur Terre.