Qu'est-ce que le chernozem?

Chernozem est un type de sol qui est généralement noir avec de fortes concentrations d'humus. La concentration d'humus dans le chernozem varie généralement entre 4% et 16% de sa teneur totale. Chernozem contient également de grandes quantités d’ammoniac et d’acides phosphoriques. En raison de leur teneur élevée en minéraux, les chernozems sont considérés parmi les sols les plus fertiles du monde. Le terme chernozem a été inventé à partir de deux termes russes, chernaya qui signifie noir et Zemlya qui signifie terre. Selon la FAO, les chernozems couvrent environ 1, 8% de la superficie totale des terres du monde. On pense que les chernozems sont étroitement liés à une variété de sol appelé mollisol.

Formation de Chernozems

Les scientifiques ont émis de nombreuses opinions sur la formation de chernozems. La première théorie a été avancée en 1761 par le minéralogiste suédois Johan Wallerius. Il croyait que la décomposition des plantes était responsable de la formation de chernozems. En 1763, le scientifique russe Mikhail Vasilyevich a développé la théorie de Johan en affirmant que les chernozems étaient formés à partir de la décomposition de plantes et d'animaux. Sa théorie a été influencée par ses travaux antérieurs où il a prouvé les origines organiques du sol. Peter Pallas, un botaniste bien connu, a également développé une théorie sur la formation de chernozems. Il croyait qu'ils étaient formés de marais à roseaux. De son côté, le géologue britannique Roderick Murchison pensait que les chernozems étaient formés à partir des restes de schistes marins du Jurassique. À la fin du 19ème siècle, Vasily Dokuchaev a publié un livre détaillant ses croyances sur les origines des chernozems. Après avoir étudié avec soin les sols, il pensa qu'ils étaient formés par l'interaction de divers facteurs tels que le climat, la végétation et la topographie d'une région.

Caractéristiques des chernozems

L'un des traits uniques des chernozems est le fait qu'ils peuvent retenir de grandes quantités d'eau. La grande capacité de rétention d'eau des chernozems est due à la présence d'une grande quantité d'humus, réduisant ainsi la taille des pores du sol. Une autre caractéristique unique des chernozems est qu’ils contiennent de grandes quantités de carbonates dans le sous-sol. Les chernozems ont également une forte concentration d'ions métalliques, en particulier d'ions calcium.

Ceintures de Chernozem du Monde

Deux zones ont une forte concentration de chernozem et sont donc souvent appelées ceintures de chernozem. Les deux ceintures de chernozem ont une superficie totale de 888 034 milles carrés. La première ceinture est située dans la steppe eurasienne et englobe des territoires situés dans plusieurs pays tels que la Croatie, la Roumanie, l'Ukraine, la Russie et la Bulgarie. En Russie, la région à la plus forte concentration de chernozem est connue comme la région centrale de la Terre noire. La région comprend plusieurs oblasts tels que Oryol, Tambov, Koursk et Voronej. De 1928 à 1934, tous les oblasts à forte concentration de chernozem constituaient l’oblast de la Terre noire centrale. La deuxième ceinture de chernozem est située en Amérique du Nord. Il couvre les grandes plaines et s'étend du Manitoba, du Canada au Kansas, aux États-Unis. Dans la vallée de la rivière Rouge, le sol en chernozem peut atteindre plusieurs centimètres de profondeur.

Signification économique du chernozem

Le chernozem joue un rôle économique considérable dans les pays où il est présent principalement en raison de sa forte fécondité et donc du rendement élevé de sa production agricole. En Russie, diverses cultures sont cultivées dans le sol, notamment le blé et la betterave à sucre.