Qu'est-ce que le guano?

Le guano est l'excrément fécal accumulé des chauves-souris et des oiseaux de mer. C'est un engrais efficace avec une teneur élevée en potassium, en phosphate et en nitrates qui sont essentiels pour la croissance et le développement des plantes. Dans le passé, les excréments étaient utilisés pour fabriquer de la poudre à canon et des matières explosives. Tout au long du 19ème siècle, le guano a joué un rôle vital dans le développement de l'agriculture, mais la demande a diminué après la découverte des engrais synthétiques. Le commerce de guano a conduit à l'exploration et à la colonisation d'îles ornithologiques isolées dans plusieurs régions du globe.

Sourcing Guano

Le guano d'oiseau se trouve dans un climat sec, loin des précipitations et de l'humidité qui lessive l'azote et l'ammoniac. Cependant, le meilleur guano est produit par les oiseaux marins le long de la côte est de l'océan Atlantique Sud et de l'océan Pacifique. La guano de chauve-souris est extraite dans des grottes, mais le processus d'extraction du fumier est associé à une diminution de la biodiversité, car les déchets constituent une source de nutrition pour les invertébrés qui y vivent. En outre, les dépôts de guano conservent des archives paléoclimatiques de changements environnementaux sur des milliers d'années qui ne peuvent être récupérés une fois perturbés.

Guano Au Pérou

Dans les années 1830, des navires américains exploitaient déjà du guano dans les îles de Chincha, au large des côtes du Pérou. La grande population de cormorans guanay, de pélicans et de fous avait déposé environ 200 pieds de guano sur une vaste zone. Le guano péruvien est devenu un engrais de prédilection aux États-Unis et a conduit à l'exploration d'îles similaires dans les Caraïbes et le Pacifique, mais le guano trouvé était de mauvaise qualité en raison de la dégradation des nitrates par l'humidité.

Le commerce de guano

La forte demande de guano aux États-Unis a poussé les hommes d'affaires à se précipiter vers les îles d'Amérique du Sud à la recherche du produit. Les navires naviguant dans les eaux dangereuses du Cap Horn risquaient de chavirer sous les fortes vagues tandis que les marins souffraient du mal de mer et des maladies tropicales. La population locale n’est pas d’accord sur les prix et la propriété des îles lorsque les entreprises commencent à en privatiser des sections afin d’empêcher les autres d’accéder au guano et d’en extraire le guano. Les marins et les mineurs exposés à l'ammoniac et à l'azote à des niveaux dangereux de vapeurs toxiques.

Contribution à l'agriculture

Aux États-Unis, les agriculteurs ont compris que le guano était un meilleur engrais qui augmentait considérablement la production par rapport au fumier de bétail. La rumeur s'est rapidement répandue en Amérique du Nord et, malgré les prix élevés imposés par le gouvernement péruvien, la demande a continué d'augmenter. Le commerce est devenu un élément essentiel de l'agriculture que le président Millard Fillmore a promis d'engager avec le gouvernement péruvien dans des discussions sur les prix du produit.