Qu'est-ce qui est unique dans le parc archéologique de la Fontaine de Jeunesse?

Quoi et où se trouve le parc archéologique de la Fontaine de Jeunesse?

Le parc archéologique de la fontaine de la jeunesse est situé à Saint Augustine, en Floride. Le parc est une propriété privée et couvre une superficie de 15 acres. On pense que le parc est le site où Ponce de Leon a atterri pour la première fois en Amérique, bien que la revendication ne contienne aucune preuve substantielle à l'appui. Un puits artésien dans le parc serait aussi le puits que Ponce de Leon cherchait, mais rien ne prouve la théorie. Dans les années 1990, Kathleen Deagan, archéologue, a mis au jour les vestiges des premiers établissements espagnols à Saint-Augustin. Dans les années 1860, plusieurs petites attractions ont été découvertes à l'emplacement actuel du parc. Parmi les attractions était une source entourée d'un bel environnement. En 1904, Luella Day McConnell a fait la promotion du parc en créant des contes amusants qui ont attiré des milliers d'habitants et de touristes. En 1927, Walter Fraser acheta le parc et trois ans plus tard, il organisa un mouvement de restauration qui devint plus tard le St. Augustine Preservation Board.

Histoire de la fontaine de jouvence

Depuis le Ve siècle avant notre ère, on a raconté l'histoire d'une source qui avait restauré la jeunesse de ce bain ou buvait son eau. La fontaine de jouvence, comme la source en était venue à être connue, aurait eu lieu à Bimini; une terre mythique. Les récits du mythe ont été racontés sur une série de générations et, au début du XVIe siècle, les peuples autochtones des Caraïbes croyaient en son existence.

Ponce de Leon et la fontaine de jouvence

En 1513, le premier gouverneur de l'actuel Porto Rico, Ponce de Leon, dirigea une expédition de trois navires dans une exploration. Il a atterri sur la côte est de la Floride et s'est dirigé vers l'intérieur des terres. Il escarmouche avec les Amérindiens et est contraint de retourner à Porto Rico. Huit ans plus tard, il est retourné en Floride dans le but de créer une colonie.

Il n'y a pas de documents à l'appui de la théorie selon laquelle Ponce de León était à la recherche de la fontaine de la jeunesse, mais les historiens l'ont associé au printemps dès sa mort. Gonzalo Fernández d'Oviedo et Valdés a affirmé que Pounce de Leon cherchait la source pour remédier à son impuissance, bien que cette affirmation se soit avérée fausse, car il avait eu plusieurs enfants avant l'âge de quarante ans.

La légende de la fontaine de jouvence était inconnue aux États-Unis jusqu'à ce que les Espagnols se rendent à la Floride. Des écrivains historiques, dont Washington Irving, ont commencé à décrire Ponce de Leon comme misérable et vain. Au début du XXe siècle, une statue de Ponce de León a été érigée à Saint Augustin. Un parc local avec un puits est lié aux expéditions de l'explorateur. À ce jour, des milliers de personnes affluent vers le parc pour goûter à l'eau. En 2013, Melbourne Beach et St. Augustine ont marqué le 500e anniversaire du débarquement.