Qu'est-ce qui est unique à propos de l'aéroport de Barra en Écosse?

L'aéroport de Barra est un petit aéroport situé sur la petite île de Barra, dans les Hébrides extérieures de l'Écosse, à environ 140 miles nautiques de la ville de Glasgow. L’aéroport est réputé pour être le seul aéroport à utiliser une plage comme piste d’atterrissage. La courte piste est construite sur la large plage de Traigh Mhor et est entièrement recouverte par la mer pendant les grandes marées, les horaires des vols étant dépendants de ces marées.

Histoire de l'aéroport de Barra

L’aéroport de Barra a été construit en 1936 et a officiellement ouvert ses portes le 7 août 1936. Il constitue une passerelle pour les résidents de l’île de Barra qui avaient besoin d’une alternative au transport maritime, qui était à l’époque le seul moyen d’accéder au continent. Lors de l’ouverture de l’aéroport, les billets pour les vols à destination de Glasgow coûtent environ 5 dollars par personne, les ventes étant générées par les annonces placées dans un journal local préféré, le Oban Times. La célèbre compagnie aérienne écossaise, Loganair, a commencé ses vols vers l'île de Barra en octobre 1974 et était chargée de la gestion de l'aéroport. L’administration de l’aéroport est actuellement assurée par la Highlands and Islands Airports Limited.

Infrastructure de l'aéroport de Barra

L’aéroport de Barra est titulaire d’une licence ordinaire CAA et a donc pour mandat de gérer les conflits publics sur l’île. L’aérodrome n’est pas autorisé à utiliser les installations la nuit. L'aéroport de Barra est composé de trois pistes (une de plus que celles de Heathrow à Londres) avec des poteaux en bois placés à leurs extrémités pour permettre leur marquage. L'aéroport a un petit terminal. L'aéroport abrite un vaste parking gratuit pour tous les passagers. Il y a plusieurs taxis et bus à l'aéroport pour faciliter les déplacements depuis et vers le terminal. L'aéroport de Barra est naturellement éclairé et ne gère donc pas les vols de nuit. Cependant, les jours où la visibilité est mauvaise, des véhicules sont stationnés sur les pistes pour aider les pilotes à localiser les pistes.

Trafic aérien à l'aéroport de Barra

L'aéroport de Barra dessert tous les vols en provenance de l'île de Barra et traite plus de 10 000 passagers par an, soit environ 1 400 mouvements d'aéronefs. L'aéroport gère également en moyenne 60 vols privés par an. Toutefois, l'aéroport de Barra n'autorise pas l'atterrissage d'avions à voilure fixe dont la masse maximale au décollage est supérieure à 6 018, 62 livres pour des raisons de sécurité. Les deux compagnies aériennes qui utilisent les installations aéroportuaires sont Longair et Flybe, qui utilisent des appareils Twin Otter.

Appel global

L'aéroport de Barra est unique en tant que seul aéroport au monde où des vols réguliers ont lieu sur la plage. Bien que l'aéroport soit bimoteur, la plage reste ouverte au public. Cependant, le grand public est d'abord invité à vérifier si la manche à vent est en train de voler, car cela indique que l'aéroport est opérationnel. La belle plage ajoute à la nature pittoresque de l'aéroport, ce qui en fait une destination prisée des touristes du monde entier. En 2011, la compagnie charter charter, PrivateFly.com, a réalisé un sondage au cours duquel Barra Airport a été choisi comme étant le meilleur aéroport du monde.