Qu'est-ce qui fait de la barrière de dingo l'une des structures les plus longues au monde?

La barrière de Dingo est une structure antiparasitaire construite en Australie dans les années 1880. La clôture a été construite pour empêcher les dingos du sud-est du continent et protéger les troupeaux de moutons du sud du Queensland. La barrière de Dingo est l’une des barrières les plus étendues de la planète, longue de 3, 888 km. La barrière anti-parasites commence à Jimbour, près de Dalby, et s'étend sur quelques milliers de kilomètres dans une zone aride de la péninsule Eyre. La clôture n'a pas été totalement réussie car il y a quelques dingos du côté sud du continent, mais elle a réussi à réduire la perte de moutons à la prédation.

Histoire de la clôture de dingo

Le nombre croissant de lapins dans les années 1860 et 1870 oblige les colons à construire une barrière anti-lapins en 1884 pour protéger leurs cultures. Cependant, la clôture n'a pas réussi à garder les lapins à distance et a seulement réussi à empêcher les marsupiaux de rentrer. Le nombre sans cesse croissant de fermes ovines a créé la nécessité d’une barrière anti-dingo, ce qui a incité le gouvernement à prolonger la clôture à l’abri des lapins tout en augmentant sa hauteur. La construction de la clôture de Dingo n'était pas terminée en 1948 et, comme l'entretien de la structure était coûteux, de nombreuses personnes ont réclamé l'extinction complète des races croisées de chiens sauvages et de dingo. L'utilisation de l'appât au monofluoroacétate de sodium semblait être une solution moins coûteuse que l'extension et l'entretien de la clôture.

Conception physique de la clôture

La construction de la barrière varie d'une partie à l'autre en utilisant un treillis métallique de 5, 9 m de hauteur, tandis que certaines régions de l'Australie méridionale possèdent une clôture électrique à plusieurs brins. Une lampe à fluorescence cathodique de 3, 4 pouces de long éclaire la nuit d'autres parties de cette structure. Les lampes sont alimentées par des batteries longue durée qui sont chargées pendant la journée par des cellules photovoltaïques. Il y a une série de portes aux passages agricoles et mineurs qui permettent aux véhicules de traverser la clôture. Le gouvernement a installé des grilles à bétail aux endroits où il croise des autoroutes et des routes principales pour permettre le passage des voitures.

La clôture de 3 488 km s'étend de la péninsule d'Eyre, au sommet de la baie australienne, à Jimbour, à Darling Downs. La partie longue de la barrière qui s'étend à travers le Queensland est appelée barrière du Wild Dog Barrier ou Grande Barrière. Une équipe de patrouille composée de deux personnes patrouille la section de 186 milles de la barrière toutes les deux semaines.

La barrière frontalière du Queensland s'étend sur 245 milles vers l'ouest le long de sa frontière avec la Nouvelle-Galles du Sud jusqu'au désert de Strzelecki. Il passe par le coin Cameron (point de rencontre de trois États de l’Australie du Sud, de la Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland) où il se confond avec la clôture australienne. Il s’étend ensuite vers le sud sur une distance d’environ 160 milles le long de la frontière entre l’Australie méridionale et le sud de la Nouvelle-Galles, jusqu’à ce qu’il se combine avec la barrière pour chien de 1, 383 milles qui se trouve en Australie méridionale.

Impacts environnementaux de la clôture de Dingo

Il y a moins de kangourous dans la partie nord-ouest de la clôture où résident les dingos, ce qui suggère que la présence de dingos a entraîné une réduction de la population de kangourous. Une importante population de kangourous est présente à l'intérieur de la clôture, en raison de l'absence de prédation du dingo. L’exclusion des dingos a accru la concurrence entre les émeus, les kangourous, les lapins et les moutons dans les pâturages.