Quand les dinosaures ont-ils disparu?

Les dinosaures sont un groupe de reptiles apparus pour la première fois il y a 243 à 233 millions d'années. Au cours de leur existence, ils ont été divisés en deux groupes: les oiseaux (ceux qui sont capables de voler) et les non-oiseaux (ceux qui ne sont pas capables de voler). Le mot «dinosaure» est apparu pour la première fois en 1841 après que sir Richard Owen, un paléontologue, l'ait utilisé pour décrire des restes de fossiles.

Il est généralement admis que les dinosaures non-aviaires ont disparu, il y a environ 66 millions d'années, probablement en raison de l'impact d'un météore sur la Terre . Cependant, les scientifiques restent à ce jour en désaccord sur le point de savoir si le météore a eu un impact instantané ou résiduel, ce dernier en raison du changement de climat et des conditions de vie en général.

Les origines des dinosaures

Les dinosaures sont apparus entre le milieu et les derniers stades de la période triasique, il y a entre 201 et 251 ans. Cette émergence a eu lieu juste après l'extinction Permien-Trias, il y a 250 millions d'années, qui a détruit environ 95% de la vie sur Terre. Les données sur les premiers dinosaures sont rares bien que certaines théories affirment que les dinosaures étaient au départ de minuscules animaux, ce qui aiderait à expliquer pourquoi ils n'étaient pas dominants lors de leur apparition. Les espèces dominantes qui n'ont pas été éliminées lors de l'extinction Permien-Triasie l'ont été lors de l'extinction Trias-Jurassique, il y a environ 200 millions d'années. Après des années d’évolution et de changements, les dinosaures sont devenus les prédateurs de leur monde jusqu’à leur extinction.

L'événement Impact

L'une des théories les plus largement acceptées au sujet de l'impact est apparue en 1980 de Walter Alvarez et de son équipe. Alvarez a fait valoir que l'événement d'impact était très probablement un astéroïde qui avait frappé il y a 66 millions d'années, ce qui coïnciderait avec le moment de l'événement d'extinction. Malgré les preuves à l'appui de cette théorie, les scientifiques ne savent pas si l'astéroïde a été la cause de l'extinction ou s'il a accéléré le processus. En fait, même Alvarez, décédé en 1988, convenait que d'autres facteurs, tels que la baisse du niveau de la mer et les pièges du Deccan indien, pourraient également avoir joué un rôle dans l'extinction.