Que mangent les chameaux?

Un chameau est un animal de la famille des camélidés avec une bosse distincte dans le dos. L'ongulé à doigts égaux a été largement domestiqué par l'homme et sert de moyen de transport, de lait et de viande. Sur une large échelle, les animaux peuvent être divisés en deux catégories, à savoir les dromadaires et les chameaux de Bactriane. Le premier type a une bosse tandis que le dernier a deux bosse. Les chameaux de Bactriane sont originaires du centre de l'Asie, tandis que le dromadaire est originaire d'Afrique du Nord et du Moyen-Orient. Quels que soient leur type et leur localisation, leur régime alimentaire et leur comportement alimentaire sont semblables.

Quelle est la taille des chameaux?

Les animaux ont une durée de vie moyenne comprise entre 40 et 50 ans, un adulte pouvant atteindre une hauteur d’épaule d’au moins six pieds et d’au moins sept pieds au sommet de la bosse. En moyenne, les animaux pèsent entre 660 livres et 2 200 livres. Comme ce sont des ongulés à doigts uniformes, tout ce poids est divisé également entre le troisième et le quatrième orteil.

Que mangent les chameaux?

Les chameaux sont purement herbivores et paissent habituellement toute la journée, car leur habitat est pauvre en nourriture. Après avoir brouté toute la journée, les chameaux régurgitent la nourriture dans l'estomac et la mastiquent à nouveau avant de l'avaler à nouveau. Cet acte de régurgitation des aliments est connu sous le nom de rumination. Pour cette raison, les chameaux ont quatre estomacs qui permettent une transformation maximale des aliments.

Étant donné que la nourriture est rare dans leurs habitats arides, les chameaux ne peuvent pas se permettre d’être critiques quant à la nourriture qu’ils mangent. Les animaux mangent presque toutes les parties d'une plante, y compris les brindilles, les pousses vertes et les tiges. Cependant, ils évitent de manger des plantes toxiques. Le régime alimentaire s'étend même aux plantes épineuses telles que la salière, généralement négligée par les autres animaux. Dans certaines parties du monde, des chameaux ont été observés en train de manger des cactus sans tenir compte des longues pointes. Les experts affirment que les longues épines de cactus et d’autres plantes épineuses sont probablement une gêne que le chameau ignore afin d’atteindre les parties charnues. L'animal peut manger une végétation aussi dure à cause du palais dur sur le dessus des lèvres. Les chameaux qui vivent près des oasis ont accès à une plus grande variété de plantes plus vertes.

Les chameaux boivent-ils de l'eau?

Par temps chaud, les chameaux peuvent passer des jours sans eau et survivre à des quantités considérables de déshydratation. Par exemple, le dromadaire peut survivre en buvant de l’eau toutes les deux semaines environ. En hiver, quand il y a plus de nourriture, cette période de survie sans eau est augmentée car des plantes plus vertes signifient que les chameaux tirent de l'eau de la plante pendant qu'ils broutent. La durée de cette période prolongée de survie sans eau dépend de la verdeur des plantes. Lorsqu'ils rencontrent de l'eau, les chameaux peuvent boire jusqu'à 200 litres d'eau, ce qui représente environ 53 gallons américains.

Pourquoi les chameaux ont-ils des bosses?

Contrairement à la croyance populaire, le but de la bosse est de stocker de la graisse, pas de l'eau. La graisse, qui peut peser jusqu'à 80 kilos, est essentielle à la nourriture et à la survie de l'animal lorsque l'eau et la nourriture deviennent de plus en plus rares. La graisse qui y est stockée est capable de maintenir l’animal pendant quelques semaines. La dégradation de cette graisse entraîne une diminution globale de l'eau de l'animal.