Que mangent les hippopotames?

L'hippopotame, communément appelé simplement l'hippopotame, est un grand animal originaire de la région subsaharienne de l'Afrique. L'hippopotame est souvent considéré comme le troisième plus grand animal terrestre, plus petit que le rhinocéros et l'éléphant. Le mot hippo est dérivé du terme grec ancien pour "cheval de rivière". Les hippopotames présentent plusieurs caractéristiques distinctes, telles que d'énormes torses en tonneau, l'absence de poils sur le corps et d'énormes défenses canines. Malgré une ressemblance frappante avec les porcs, les cépages tels que les dauphins, les marsouins et les baleines sont les plus proches de l'évolution des hippopotames. Les hippopotames vivent souvent près des lacs, des rivières et des marécages, où ils mènent une vie semi-aquatique qui influe considérablement sur leur alimentation.

Régime alimentaire des hippopotames à l'état sauvage

À l'état sauvage, les hippopotames passent une grande partie de leur temps dans l'eau et sortent vers le crépuscule pour se nourrir principalement de l'herbe courte qui entoure leur habitat. Afin de trouver une quantité suffisante de nourriture, les hippopotames peuvent parcourir de longues distances, pouvant dépasser 10 km. Les hippopotames consomment quotidiennement de grandes quantités d'herbe. Selon certaines estimations, ils pourraient manger jusqu'à 150 livres en une seule nuit. Bien que les hippopotames vivent dans l'eau, ils consomment de petites quantités de plantes aquatiques. Dans la nature, les hippopotames peuvent également se nourrir de fruits disponibles.

Régime alimentaire des hippopotames en captivité

Les hippopotames sont confinés partout dans le monde dans des zoos tels que le zoo de San Diego, le zoo de Toledo et le zoo de Londres. Dans la plupart des cas, ces zoos sont situés loin de l'habitat natal de l'hippopotame, ce qui influence considérablement la nourriture que les hippopotames peuvent consommer. Le foin, la laitue et les légumes font partie des aliments dont se nourrissent les hippopotames en captivité. Les hippopotames en captivité peuvent recevoir des friandises telles que des melons et autres fruits dans des cas particuliers. Les zoos donnent souvent aussi des granulés végétariens à des hippopotames pour répondre à leurs besoins nutritionnels.

Les hippopotames mangent-ils de la viande?

Bien que les hippopotames soient des herbivores, ils ont été signalés à plusieurs reprises en train de manger de la viande et de se livrer à un cannibalisme. Le premier cas vérifié de consommation de viande par des hippopotames a été enregistré en 1995 par le Dr. Joseph Dudley (Université de l'Alaska) lors de sa visite dans le parc national de Hwange au Zimbabwe. Selon le Dr Keith Eltringham, l'un des principaux experts mondiaux sur l'espèce, les hippopotames pourraient consommer de la viande en raison d'un manque d'éléments nutritifs.

Adaptations alimentaires de l'hippopotame

Puisqu'ils se nourrissent principalement d'herbe, les hippopotames ont développé de nombreuses adaptations évolutives uniques pour améliorer leur alimentation. Certaines adaptations incluent des lèvres bien développées, qu’elles utilisent pour remonter l’herbe et des dents massives principalement utilisées pour couper l’herbe avant de les avaler. Une autre adaptation majeure de l'hippopotame est un long tube digestif destiné à réduire la vitesse de digestion, ce qui augmente le temps d'absorption des nutriments essentiels par l'hippopotame. Les hippopotames peuvent conserver les aliments dans leur estomac pendant de longues périodes, mais ne les mâche pas. Les hippopotames ont également des sens développés, en particulier leur audition, qui leur permet d’entendre les fruits tomber, et leur odorat, qui les aide à trouver de la nourriture.