Que sont les arbres Quebracho?

Caractéristiques physiques des arbres Quebracho

En raison de leur nature dure, ces arbres tirent leur nom de la phrase espagnole, quebrar hacha signifie "briseur de hache". Les arbres Quebracho sont des arbres à feuilles persistantes qui atteignent une hauteur de 100 pieds. Son tronc est droit et couvert d'un large feuillage diffus. Le Quebracho a une écorce épaisse de liège teintée de coloration gris brun. Son écorce a des sillons profonds tandis que sa surface intérieure jaune lisse et grise est parsemée de taches noires. Le noyau interne est plus sombre que le reste de l'arbre. Le tanin est dérivé de son noyau fibreux. Le bois du Quebracho est l’un des plus durs au monde.

Usages Commerciaux

L'arbre Quebracho a de nombreuses utilisations commerciales. Son bois est précieux en raison de son bois dur caractéristique. On a d'abord pensé que l'extrait concentré de son tanin réduisait les émissions de méthane des vaches, ce qui aurait un effet négatif sur l'atmosphère terrestre. En Amérique du Sud, son extrait a été utilisé comme réducteur de fièvre. L'extrait et l'arbre lui-même n'a pas d'odeur mais a un goût amer. D'autres utilisations médicinales et homéopathiques sont pour soulager les crises d'asthme et pris comme tonique, améliorent la respiration et soulagent également l'emphysème. Une autre espèce, le Colorado de Quebracho, sert de stimulant gastro-intestinal. Ces utilisations médicinales étaient largement acceptées au début des années 1900 et n'étaient pas nécessairement à jour.

Distribution et gamme

Quebracho pousse largement dispersé en Amérique du Sud. Les espèces de Quebracho vont d’un bout à l’autre de l’Amérique du Sud. Il existe plusieurs espèces du vrai Quebracho, ainsi que des espèces plus petites de l'arbre. Toutes les espèces de cet arbre se trouvent en Argentine, au Brésil, au Suriname, au Salvador, au Honduras, en Colombie et au Paraguay. La seule autre espèce de Quebracho située en dehors de l'Amérique du Sud se trouve en Jamaïque. Il est connu commercialement comme l’arbre avec le bois dur le plus dur au monde. Ses extraits de tanins ont de nombreuses utilisations telles que le tannage du cuir, l’étanchéité des chaussures, les peintures écologiques, les mousses d’isolation thermique et les colles Safer pour le contreplaqué.

Espèce Quebracho

Le Quebracho est connu pour ses extraits de bois de feuillus et de tanin d’importance commerciale. Trois espèces précieuses de l'arbre peuvent être trouvées dans les forêts d'Amérique du Sud dans la région du Gran Chaco. Ce sont le quebracho rouge ( Schinopsis lorentzii ), le quebracho rouge à feuilles de saule ( Schinopsis balansae ) et le quebracho blanc ( Aspidosperma quebracho-blanco ). Une quatrième espèce de Quebracho moins précieuse est le quebracho en vrac ( Jodina rhombifolia ) qui est parfois étroitement lié aux trois espèces. L'Amérique du Sud compte de nombreuses espèces d'arbres Quebracho, mais la plupart sont de qualité inférieure en bois et en tanins. Il existe environ 15 autres espèces de Quebracho qui sont également exploitées commercialement mais sont de qualité inférieure.

Menaces et conservation

La déforestation provoquée par l'exploitation forestière de Quebracho dans toute l'Amérique du Sud a commencé au 19ème siècle. Emilio Poisier, un tanneur français, a découvert pour la première fois que les tanins de l'arbre Quebracho étaient précieux en 1867. Le tanin de Quebracho était la principale source de tanin végétal et son exportation vers l'Europe était devenue une industrie importante en Argentine. Ernesto Tornquist, un autre tanneur, a rapidement établi une concession forestière dans la région du Chaco. Bientôt, les entreprises britanniques se sont lancées dans des activités lucratives, créant ainsi une déforestation extrême dans la région. En peu de temps, ces activités d’exploitation forestière ont détruit les forêts sèches des arbres de Quebracho. Bien que le Quebracho soit l'arbre national de l'Argentine, environ 85% des forêts de Quebracho en Argentine ont disparu aujourd'hui. Toutefois, la Liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) de 1998 mentionne le quebracho rouge à feuilles de saule ( Schinopsis balansae ) comme étant le moins préoccupant en raison de son caractère commun commun sur de vastes zones en Argentine, au Paraguay et au Brésil.