Que sont les espèces indigènes, indigènes et endémiques?

Espèces indigènes

Le terme espèce indigène fait référence aux plantes et aux animaux qui vivent dans une région donnée uniquement en raison de phénomènes naturels. Ces organismes n’ont été influencés par aucun type de comportement ou d’intervention humaine. Les plantes indigènes peuvent se développer dans des zones spécifiques en raison de toute une série de facteurs environnementaux tels que leurs graines sont soufflées par le vent, du processus naturel d'évolution ou même transportées d'une région à l'autre par des animaux. Une fois installés dans leur nouvel environnement, les plantes et les animaux indigènes s’adaptent finalement à leur environnement, évoluent et deviennent des caractéristiques du paysage local.

Le terme «indigène» fait référence à un organisme qui se trouve dans une zone localisée et qui habite un petit écosystème. Cependant, il est important de rappeler que les plantes et les animaux peuvent être considérés comme originaires de plusieurs régions, au lieu d'être confinés à un seul lieu géographique spécifique. Une espèce de plante ou d’animal peut être originaire d’un pays donné mais considérée comme autochtone uniquement dans une zone spécifique de ce pays.

Le koala est un exemple d'espèce indigène en ce qui concerne les animaux. Ce marsupial est originaire d’Australie et n’a été introduit dans le pays par aucun type d’activité humaine ou d’intervention. Le koala a naturellement évolué et s'est adapté à son habitat de différentes manières, notamment en s'installant dans les zones forestières d'eucalyptus en Australie, où il vit d'une alimentation principalement composée de feuilles de cette variété d'arbre.

Espèces indigènes

Les espèces indigènes sont classées comme étant un type d’espèce indigène. Plutôt que de se limiter à une zone spécifique, les espèces indigènes ont tendance à être plus dispersées et plus adaptables. En raison des processus évolutifs uniques auxquels ils ont été soumis, les plantes et les animaux indigènes sont considérés comme suffisamment puissants pour s’adapter à divers environnements et peuvent ressusciter dans des régions où ils avaient disparu. Ce repeuplement peut être réalisé soit par des moyens naturels, soit par le biais d'une intervention humaine.

Les organismes peuvent être indigènes à divers endroits en même temps et ne sont donc pas limités par la région ou la période de temps dans laquelle ils existent. Si, par exemple, une espèce particulière peut être trouvée dans diverses régions du monde, elle est classée comme étant autochtone dans ces zones spécifiques et non considérée comme endémique.

Le castor est un exemple d'espèce animale indigène. Ce grand rongeur est originaire d’Amérique du Nord, d’Europe et d’Asie. Bien que, dans certaines régions d'Amérique du Nord, les castors aient trop chassé et aient presque disparu du paysage local ces dernières années, l'espèce a commencé à revenir naturellement dans des États où elle était encore plus abondante, comme New York et l'Illinois. Les humains ont également été responsables de la réinstallation artificielle de castors dans des terres non indigènes en introduisant l'espèce dans des pays d'Amérique du Sud tels que l'Argentine et le Chili.

Espèces endémiques

Comme les espèces indigènes, une espèce endémique est également considérée comme un type d’espèce indigène. Les espèces endémiques sont également connues comme précinctives. Ces organismes ne se rencontrent que dans certaines zones (îles isolées), grandes ou petites, et présentent un risque élevé de risque d'extinction. Les espèces endémiques ne prospèrent que dans certaines conditions spécifiques rencontrées dans des habitats particuliers. Leur survie et leur croissance sont limitées car ils ne peuvent s'épanouir que dans un ensemble strict de conditions naturelles.

Un exemple d'espèce animale endémique est le moqueur des Galápagos, que l'on ne trouve que dans l'archipel des Îles Galápagos. La gamme de ce type d'oiseau moqueur est si petite qu'elle se trouve exclusivement dans le parc national des Galápagos, en Équateur.