Quel âge a la Terre?

La Terre est la troisième planète du Soleil, tournant autour de son axe environ 365, 25 fois en une orbite autour du Soleil. c'est le seul objet connu dans l'univers capable de supporter la vie. La gravité de la terre interagit avec des objets du système solaire, notamment le soleil et la lune. La Terre aurait pu se former il y a plus de 4 milliards d'années, sur la base des preuves obtenues par datation radiométrique du météorite. Ainsi, l’âge de la Terre représente environ un tiers de l’âge de l’univers. L'accumulation de la Terre a peut-être commencé peu de temps après la formation d'une inclusion riche en calcium-aluminium. Depuis la formation de la Terre, plusieurs changements géologiques se sont produits, accompagnés de l'émergence de la vie et du processus d'évolution. Mais quel est exactement l'âge de la Terre?

Premiers calculs

Les premiers calculs de William Thomson situaient l’âge de la Terre à au plus 400 millions d’années. Il a fait valoir que la Terre était formée comme un objet en fusion et a estimé le temps qu'il faudrait pour que l'objet se refroidisse à la température actuelle. Le calcul de Thomson ne tenait pas compte de la quantité de chaleur libérée par la désintégration radioactive ni par la convection à l'intérieur de la Terre. De plus, l'estimation de l'âge du soleil par Thomson était plus contraignante, car il fondait son estimation sur le rendement thermique du soleil. Plusieurs géologues ont eu du mal à accepter un âge de la Terre aussi court que celui estimé par Thomson. D'autres scientifiques tels que Hermann Von Helmholtz et Simon Newcomb ont suggéré que la Terre aurait été formée il y a 22 et 18 millions d'années, respectivement.

Concept géologique moderne

Les études de Strata suggèrent que la Terre pourrait avoir subi une série de changements au cours de son existence. Les couches de roche et de terre contiennent des restes fossilisés de la créature inconnue, certains scientifiques interprétant la progression de l'organisme d'une couche à l'autre. Naturaliste du XVIIe siècle, Nicolas Steno a été le premier à établir un lien entre restes fossiles et strates en formulant le concept stratigraphique. John Philips, un élève et neveu de William Smith, a calculé que l'âge de la Terre dans les années 1790 était d'environ 96 millions d'années en analysant deux couches de roches de différents endroits. Mikhail Lomonosov, un naturaliste du 18ème siècle a suggéré que la Terre pourrait avoir été formée avant le reste de l'univers. En 1779, le comte du Buffon estimait que la Terre avait environ 75 000 ans après avoir créé un modèle de la Terre et mesuré son taux de refroidissement. Au 19ème siècle, plusieurs naturalistes ont construit de manière imprécise l'histoire de la Terre car ils ne savaient pas combien de temps il avait fallu pour poser la couche stratigraphique.

Datation radiométrique

La découverte de la radioactivité a introduit un facteur important dans le calcul de l'âge de la Terre, renversant les anciens calculs et fournissant une base pour de nouveaux calculs. Bertram B. Boltwood et Rutherford ont été les pionniers de la radioactivité. Ils ont été inspirés par l’étude des relations entre les éléments de diverses séries de décroissance. Le développement de la datation radiométrique est attribué à Arthur Holmes. Il faisait partie du comité créé en 1931 par le Conseil national de recherches pour enquêter sur l'âge de la Terre. Après une série d'investigations et d'estimations, les anciens minerais de plomb archéens de Galena ont été utilisés pour estimer l'âge de la Terre car ils constituaient les plus anciens minéraux formés de plomb seulement sur Terre. Ils sont revenus à l'âge de 4, 54 milliards d'années avec une marge d'erreur de 1%. Ainsi, la Terre a environ 4, 54 ± 0, 05 milliards d’années.