Quel âge a le soleil?

Situé à environ 150 millions de kilomètres de la Terre, notre étoile la plus proche est le soleil. En raison de son immense pouvoir, le soleil a été vénéré en tant que divinité par de nombreuses religions tout au long de l'histoire humaine, des anciens Égyptiens aux anciens Mayas. L'ampleur de la taille du soleil est ahurissante; un volume de 1, 41 * 1018 milles cubes pourrait contenir 1, 3 million de terres. La circonférence autour de l'équateur solaire mesure 4, 379 * 106 km, ce qui équivaut à 109 fois la circonférence de la Terre autour de l'équateur. La masse du soleil est un tout autre jeu de balle; la masse solaire représente plus de 99, 8% de la masse totale de l'ensemble du système solaire. Contrairement à ce que nous voyons sur la Terre, le soleil n’est pas immobile, mais se déplace à une vitesse de 220 kilomètres par seconde sur son orbite autour de la Voie Lactée, un périple qui prend au moins 225 millions d’années.

Âge du soleil

Le soleil est l'objet le plus ancien de notre système solaire. La formation de tous les autres objets du système solaire reposait sur le soleil, y compris toutes les planètes, leurs lunes respectives et tous les astéroïdes. Les scientifiques estiment l'âge du soleil à 4, 5 milliards d'années, ce qui en fait une étoile d'âge moyen. Le soleil devrait brûler ses réserves d'hydrogène actuelles pendant encore 5 milliards d'années, après quoi il passera à la combustion de l'hélium pendant 130 millions d'années. Au cours de cette période, le soleil devrait grossir et devenir un géant rouge dont l’immense taille le verra engloutir les orbites des trois planètes les plus proches; Mercure, Vénus et la Terre. Après 130 millions d'années, le soleil devrait s'effondrer sous sa masse pour former un nain blanc. Au cours de la phase de naine blanche du soleil, sa taille sera semblable à celle de la Terre, mais avec sa masse d'origine.

Comment mesurons-nous l'âge du soleil?

On peut se demander comment les scientifiques sont capables d’estimer l’âge d’un objet qui, en plus de se trouver à plus de 150 millions de kilomètres de la Terre, est l’objet le plus chaud du système solaire avec une température de surface de 5 800 K. Il est impossible de mesurer le soleil ou celui de toute autre étoile en raison des défis susmentionnés. Cependant, les scientifiques peuvent renoncer à cette tâche impossible en utilisant un moyen indirect pour calculer et estimer l'âge du soleil et celui d'autres corps célestes tels que les planètes et les étoiles lointaines. L’un des moyens consiste à utiliser des modèles informatiques du soleil et des systèmes solaires, qui développent chronologiquement ces modèles, de sorte que l’âge du soleil puisse être estimé comme correspondant à la période où les modèles ont une composition similaire à celle du soleil.

Utilisation de météorites et de roches lunaires

Une autre méthode utilisée pour estimer l'âge du soleil consiste à déterminer l'âge d'autres objets célestes antiques trouvés sur la Terre, tels que des météorites. Les roches de la lune prises de la lune par les astronautes au cours de programmes spatiaux lunaires sont également utilisées pour estimer l’âge du soleil, la surface de la lune n’ayant pas changé depuis des millions d’années.