Quel est le plus ancien parc national au Kenya?

Le parc national de Nairobi est le plus ancien des parcs nationaux du Kenya. La réserve faunique a été créée en 1946 et se trouve à quatre miles au sud de la capitale du Kenya, Nairobi. Il couvre 45, 26 miles carrés, ce qui en fait l'un des plus petits parcs du pays. Une clôture électrique sépare la métropole du parc et empêche les animaux sauvages de s’égarer dans les zones de peuplement. Néanmoins, les conflits entre la population locale et les animaux se sont intensifiés ces derniers temps, alors que l'urbanisation et la diminution des ressources menacent l'existence du parc. Malgré sa taille, le parc national de Nairobi se vante d'une population faunique nombreuse et diversifiée et compte parmi les sanctuaires de rhinocéros les plus réussis au monde.

Histoire du parc

La zone occupée par le parc national a été peuplée par les nomades maasaï qui vivaient en harmonie avec la faune à la fin du 19ème siècle. Le parc s'étendait sur les vastes plaines d’Athi et les conflits entre animaux et humains étaient rares. En 1910, la ville de Nairobi comptait environ 14 000 habitants et le conflit entre animaux et humains s'intensifiait. Le conservationniste Mervyn Cowie est né en avril 1909 dans la capitale mais a déménagé au Royaume-Uni pour poursuivre des études supérieures. À son retour en 1932, il s’inquiète du rythme auquel la population d’animaux sauvages a diminué. Bien que la chasse soit interdite, le pâturage du bétail et le déchargement du bétail ont été autorisés, tandis qu'une partie du parc était utilisée comme bombardement par la Royal Air Force. Cowie a lancé une campagne visant à créer un parc pour protéger la faune et empêcher l’empiétement humain. Au début des années 1940, le gouvernement a commencé à réinstaller les communautés maasaï. Le parc national de Nairobi a été officiellement ouvert en 1946 et Cowie en a été le premier directeur jusqu'en 1966.

La faune et la flore

L'environnement du parc est principalement constitué de plaines ouvertes et d'acacias éparpillés, à l'exception des hautes terres occidentales couvertes d'une forêt sèche de hautes terres comprenant Croton dichogamus, Olea africana, Calodendrum et Brachylaena hutchinsii . Quatre des cinq grands animaux sont trouvés dans le parc; à savoir le buffle du Cap, le rhinocéros noir, le lion d'Afrique et le léopard d'Afrique. D'autres animaux comprennent le babouin, le zèbre, l'hippopotame, la girafe, le vautour, le sébaste, l'autruche et l'impala. De petits barrages ont été construits le long des rivières traversant le parc pour fournir de l'eau aux animaux pendant la saison sèche. Considéré à la fois comme un sanctuaire pour les lions et les rhinocéros, il fait partie des rares meutes au monde où le rhinocéros noir est visible dans son habitat naturel.

Etat critique du parc

Après avoir prospéré pendant plus de six décennies, l'urbanisation a finalement rattrapé le parc national de Nairobi, qui fait face à la menace immédiate d'être envahi par les gratte-ciel, le plastique, les égouts et la pollution atmosphérique. Les établissements humains ont coupé les routes migratoires alors même que les usines et les infrastructures sont situées à proximité du périmètre du parc. Dans les années 1990, plus de 100 000 gnous ont migré du sud au nord, mais en 2018, moins de 1 000 animaux ont achevé leur migration. Au cours de la dernière décennie, le gouvernement du Kenya a construit deux voies de contournement dans le parc pour atténuer les embouteillages dans la capitale. En 2017, l'État a construit une ligne ferroviaire moderne à travers le parc reliant la ville portuaire de Mombasa à la capitale. La coexistence entre humains et animaux n'est pas toujours pacifique, en particulier pour les communautés pastorales qui bordent le parc. Les lions, les hyènes, les léopards et les chiens sauvages ont eu recours à la mise à mort du bétail car ils sont plus faciles à chasser et, en guise de représailles, les pasteurs abattent les animaux sauvages.

Efforts de conservation

Malgré la morosité, les écologistes et les défenseurs de l'environnement mènent la réhabilitation du parc dans son état antérieur. Les volontaires se rassemblent au moins une fois par mois pour planter des arbres et ramasser les ordures, tandis que le service de la faune sauvage du Kenya intensifie ses efforts pour lutter contre le braconnage. Les communautés locales sont régulièrement sensibilisées à l'importance de préserver le parc national et les animaux à leur avantage.