Quel était l'incident de Mandchourie?

L'incident de Mandchourie, ou incident de Mukden, était une opération militaire secrète mise en scène par l'armée japonaise pour provoquer l'invasion de la Mandchourie par le Japon en 1931. Le 18 septembre 1931, le lieutenant Kawamoto fit exploser une petite quantité de dynamite sur le chemin de fer de la Mandchourie du Sud. L'explosion força le Japon à envahir et à prendre le contrôle de la Mandchourie. L’attentat à la bombe est désigné comme "l’incident de Liutiaohu", alors que l’ensemble de l’événement est désigné comme "l’incident du 18 septembre" en Chine et l’incident de "Mandchourie" au Japon.

L'intérêt des Japonais pour la Mandchourie a commencé après la fin de la guerre russo-japonaise, lorsqu'ils ont pris le contrôle de la branche de chemin de fer de la Mandchourie du Sud. Cependant, le Japon a affirmé que les privilèges accordés à la Russie par la Chine dans le cadre du traité Li-Labanov lui étaient accordés. Les Japonais avaient une administration exclusive dans la zone des chemins de fer et y stationnaient des soldats à des fins de protection.

La guerre sino-soviétique autour du CER (chemin de fer chinois oriental) a déclenché des tensions dans le nord-est du pays, qui ont entraîné l'incident de Mukden. La victoire de la Russie sur les Chinois a réaffirmé le contrôle soviétique sur la Mandchourie. Lorsque l'armée du Kwantung s'est rendu compte qu'elle ferait face à une armée soviétique plus forte sur ce territoire, ils ont tenté d'accélérer les plans du Japon pour envahir le Nord-Est.

Événements de l'incident de Mandchourie

En supposant qu'une prise de contrôle en Mandchourie soit la meilleure option pour le Japon, le colonel Itagaki et le lieutenant Ishiwara ont élaboré un plan visant à contraindre le Japon à envahir la Mandchourie en provoquant l'armée chinoise postée à proximité. Après avoir réalisé que leur stratégie ne fonctionnait pas, ils ont décidé de saboter une partie de la voie ferrée située près du lac Liutiao et d'en imputer la responsabilité à la Chine. La région était à environ 800 mètres d’une garnison chinoise.

Le plan fut exécuté par le lieutenant Suemori Kawamoto le 18 septembre 1931, vers 22h20. L'explosion a été considérée comme un succès puisque la Chine a été blâmée pour cet incident. Les dégâts n'étaient pas graves et un train à destination de Shenyang a passé sans difficulté le long de la voie ferrée, quelques minutes seulement après l'explosion.

Invasion de la Mandchourie

Deux unités d'armement installées au club de Mukden ont attaqué la garnison chinoise le matin du 19 septembre 1931. Les forces aériennes de Zhang ont été détruites et ses troupes se sont enfuies lorsque les soldats japonais les ont attaquées. Les forces chinoises étaient plus faibles que les Japonaises et avaient envahi Mukden le soir même. L'incident a entraîné la mort de deux soldats japonais et de cinq cents soldats chinois. Le 19 septembre à 4 heures, Mukden était en sécurité. Zhang a ordonné à ses hommes de ne pas attaquer et a laissé les Japonais prendre la relève. Au bout de cinq mois, ils contrôlaient la majorité des principales villes des provinces du Heilongjiang, Jilin et Liaoning.

Conséquences

Ne pouvant vaincre les troupes japonaises, le gouvernement central chinois s'est tourné vers la Société des Nations pour obtenir de l'aide et a condamné l'invasion comme illégale. La Société des Nations a ordonné au Japon de se retirer avant le 16 novembre, mais elle a rejeté la résolution et choisi de négocier directement avec le gouvernement chinois. En mars 1933, le Japon démissionna de la Société des Nations après avoir refusé de reconnaître la Mandchourie en tant que nation indépendante.