Quel pays est connu comme le pays de la toison d'or?

Le surnom "Terre de la toison d'or" peut désigner aussi bien la Géorgie que l'Australie. Chaque pays a une histoire différente derrière son association avec le nom. Pour la Géorgie, le nom vient de la mythologie grecque antique qui remonte au 5ème siècle avant notre ère. Pour l'Australie, le nom a une origine plus récente puisqu'il a été inventé à la fin du XIXe siècle pour désigner sa production de laine.

Australie

L'Australie a de nombreux surnoms, dont «le pays de la toison d'or». George Augustus Henry Sala est crédité de l'introduction de la phrase se référant à l'Australie. Un journaliste britannique renommé, Sala, s'était rendu en Australie en 1885 et avait écrit de nombreux articles sur le pays. Dans ses articles, Sala parlait de l'Australie comme étant le "pays de la toison d'or", qui constituait une source importante de laine dans l'empire britannique et connaissait à l'époque une ruée vers l'or à travers la colonie.

Malheureusement, le journaliste responsable de la création du surnom mourut plus tard en décembre 1885 alors qu'il se trouvait toujours dans le «pays de la toison d'or». Néanmoins, la signification de cette phrase survécut au journaliste et devint l'un des surnoms préférés de l'Australie. Les articles de Sala seraient réimprimés et stockés à la Bibliothèque nationale d'Australie. L’impact culturel de cette phrase en référence à l’Australie a conduit les entreprises à introduire des marques partageant le nom de «toison d’or». La Golden Fleece, par exemple, est une marque nationale de pétrole très populaire dans l’Australie au XXe siècle. Arthur Streeton, peintre de renom du XXe siècle, a nommé l'un de ses chefs-d'œuvre de peinture, «Le pays de la toison d'or», qui illustre le vaste paysage australien.

Géorgie

La Géorgie, pays d'Europe, est également connue sous le nom de «pays de la toison d'or». Le pays tire son surnom de la mythologie grecque antique sur la toison d'or. Le mythe tourne autour de Jason, un héros de guerre à qui le roi Pelias a confié l’acquisition de la légendaire Toison d’or. En retour, le roi accorderait à Jason le trône de Thessalie. Jason aurait réussi à récupérer la toison d'or après avoir été assisté par la Médéa. L'origine du mythe n'est pas claire, mais les historiens soulignent qu'un ancien processus de prospection aurifère du royaume de Kolkheti était une origine probable du mythe.

Le royaume de Kolkheti s'étendait de la mer Noire aux montagnes du Caucase, des montagnes meskhètes aux monts Surami, couvrant la majeure partie de la Géorgie moderne. Le royaume était connu de l'autre côté de la Méditerranée pour ses techniques de fusion et de coulée avancées, inédites dans la région. Les Kolkhètes étaient également connus pour son processus d'extraction d'or plutôt non conventionnel, dans lequel ils liaient une toison de laine à une armature en bois et servaient de filet pour capturer les particules d'or dans les ruisseaux de montagne. Les prospecteurs d’or accrocheraient ensuite la toison sur un arbre pour qu’elle sèche, laissant ainsi l’or recueilli se déloger. Les chercheurs pensent que cette méthode de collecte de l’or est à l’origine de la légende de la toison d’or. Selon les historiens, les voyageurs grecs auraient peut-être rencontré cette méthode au cours de leurs voyages, ce qui aurait inspiré le mythe.