Quelle est la déclaration d'indépendance?

Vue d'ensemble de la déclaration d'indépendance

La Déclaration d'indépendance des États-Unis est le document historique qui a annoncé la séparation des colonies américaines et de la Grande-Bretagne. Il marque le début de l'histoire politique américaine et définit les idées fondatrices qui ont façonné ce pays. La première de ces idées est que tous les hommes naissent de manière égale avec les mêmes droits que la vie, la liberté et la poursuite du bonheur. En outre, le but du gouvernement est de veiller à ce que ces droits soient disponibles pour les citoyens. Si le gouvernement ne respecte pas ses responsabilités, le peuple a le droit de changer ou d'abolir ce gouvernement.

La déclaration d'indépendance est divisée en trois parties: le préambule, la liste des accusations portées contre le roi George III, et la conclusion. Le préambule expose les idées fondamentales de l'indépendance et de la gouvernance américaines. Les accusations portées contre le roi montrent à quel point ces idées fondamentales ont été ignorées et la conclusion réitère les raisons de l'indépendance.

Cet article se penche sur les événements ayant conduit à la création de la Déclaration d'indépendance, à son premier projet et au vote pour l'indépendance.

En route vers la déclaration d'indépendance

Vers 1760, les colons d’Amérique du Nord étaient de moins en moins satisfaits des politiques britanniques, en particulier de celles relatives aux taxes. Les protestations rencontrèrent la résistance du gouvernement britannique, fermèrent le port de Boston et appliquèrent la loi martiale dans tout le Massachusetts. En réponse, les colons organisèrent un boycott des produits britanniques, qui se heurta à une résistance violente. Dans les 13 colonies, les autorités britanniques et les gouvernements locaux étaient en désaccord, même si le sentiment de loyauté envers le monarque britannique était toujours fort.

En avril 1775, la guerre d'indépendance américaine a commencé. Contrairement à la croyance populaire, cependant, les colons n’ont pas commencé cette guerre pour se battre pour l’indépendance. Au lieu de cela, il s'agissait d'une revendication de droits en tant que sujets de la monarchie britannique. En fait, seules quelques personnes souhaitaient une indépendance complète et leur opinion était considérée comme radicale à l'époque.

Popularité croissante pour l'indépendance

Alors que les combats se poursuivaient, de plus en plus de gens ont commencé à soutenir l'idée d'une séparation complète de l'Angleterre. Vers la fin de l'année, le roi George III demanda une intensification de l'action militaire et, en décembre 1775, le Parlement britannique interdit le commerce avec les colonies américaines. À ce stade de l'histoire, même le loyaliste le plus engagé a commencé à douter de la possibilité d'une réconciliation avec la couronne britannique. En outre, diverses personnes, comme Thomas Paine, ont commencé à diffuser l'idée de l'indépendance en tant que droit de l'homme.

En mars 1776, la Caroline du Nord a voté en faveur de l'indépendance. En avril, le Congrès a rouvert ses ports, faisant ainsi l’un des premiers pas vers la séparation. Sept autres colonies ont suivi l'exemple de la Caroline du Nord en mai, votant également pour l'indépendance. En juin, Richard Lee, de Virginie, a présenté une motion d'indépendance au Congrès.

La résolution de Lee pour l'indépendance

Tous les représentants n’ont pas pu s’entendre sur la résolution relative à l’indépendance. Certains membres du Congrès ont estimé qu'il était trop tôt pour déclarer l'indépendance, même s'ils savaient que la relation avec la Grande-Bretagne ne pourrait pas être réconciliée. Ils croyaient que la priorité était de trouver une aide étrangère pour financer l'armée. Les partisans de la résolution ont affirmé que les gouvernements étrangers ne fourniraient aucune aide à une guerre britannique et que l'indépendance était la principale priorité.

Au lieu de voter, le Congrès a été suspendu pendant plusieurs semaines après la création d'un comité de cinq personnes chargé de rédiger un document justifiant la séparation de la Grande-Bretagne. Le comité était composé de Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, John Adams, Roger Sherman et Robert Livingston.

Rédaction de la déclaration d'indépendance

Thomas Jefferson est l’un des cinq membres du comité qui a rédigé le document qui deviendra la Déclaration d’indépendance. Cette tâche lui a été confiée en raison de sa capacité à présenter des idées politiques. Il a d'abord démontré cette capacité dans sa publication «Vue sommaire sur les droits de l'Amérique britannique». Parce que Jefferson voulait que le projet soit exempt de préjugés et de parti pris, il l'a confié à Benjamin Franklin et John Adams pour examen.

Franklin et Adams ont édité le projet en supprimant toutes les lignes qu'ils pensaient être controversées ou avec lesquelles le Congrès ne serait pas d'accord. Cela incluait la suppression d'une partie du document accusant le roi George III d'être responsable du commerce des esclaves. D'autres modifications ont été axées sur la suppression de tous les passages blâmant les citoyens britanniques plutôt que le gouvernement.

Thomas Jefferson apporta les modifications proposées et rédigea une version finale, qui fut présentée au Congrès le 28 juin 1776. Elle était intitulée «Une déclaration des représentants des États-Unis d'Amérique réunie au Congrès général». Les membres du Congrès a ensuite édité le document en le raccourcissant d’un quart et en modifiant certains libellés et structures. Ils ont également supprimé l'accusation selon laquelle la Grande-Bretagne aurait imposé l'esclavage aux colonies américaines.

Vote pour l'indépendance

Le 1er juillet, le Congrès a de nouveau commencé à débattre de la résolution de Lee. Le Congrès a d'abord voté en tant que comité plénier, c'est-à-dire lorsque tous les membres de l'assemblée appartiennent à un seul comité. Les délégués de chaque colonie (entre 2 et 7 personnes) ont d’abord voté entre eux pour déterminer le vote de leur colonie. Ensuite, ils ont voté au nom de la colonie. Neuf délégués ont voté en faveur de la résolution en faveur de l'indépendance et le 2 juillet, trois autres colonies ont changé leur vote en faveur de l'indépendance. La résolution a été adoptée par le Congrès le 2 juillet.

Le jour de l'indépendance

Bien que le 2 juillet soit en réalité le jour où les États-Unis aient rompu leurs relations politiques avec la Grande-Bretagne, le 4 juillet est le jour de la fête des Américains. C'est parce que c'est ce jour-là que le texte de la déclaration d'indépendance a été finalisé. Le document a également été imprimé et rendu public le 4 juillet. Cette déclaration d'indépendance permit aux États-Unis de former une alliance avec la France et d'obtenir une aide financière pour la guerre.

Signification de la déclaration d'indépendance

La Déclaration d'indépendance continue d'avoir une signification historique et politique. Connu comme l'un des documents fondateurs de l'Amérique, la déclaration d'indépendance originale se trouve au National Archives Museum de Washington DC. Il est situé avec la Constitution et la Charte des droits; ces trois documents sont appelés chartes de la liberté.

Aujourd’hui, la Déclaration d’indépendance symbolise un marqueur important de l’histoire de la démocratie. Il s'agit du premier document officiel écrit par le peuple d'un pays à revendiquer son indépendance et à constituer son propre gouvernement représentatif. Son texte a ensuite influencé les autres gouvernements du monde entier à rédiger leurs propres documents de droits et d'indépendance.