Quelle est la différence entre un flux d'influent et un flux d'effluent?

La source de tous les cours d'eau est l'eau des précipitations et des eaux souterraines. L'océan, la terre et l'atmosphère jouent un rôle vital dans le cycle hydrologique en assurant la pérennité des systèmes de drainage en alimentant directement les cours d'eau. Ces cours d'eau interagissent également avec le sol en échangeant de l'eau. L'interaction entre les rivières et les eaux souterraines varie le long du cours de la rivière, le lit de la rivière sous-jacent ayant une influence sur la percolation et le rejet de l'eau dans et depuis le sous-système souterrain. Il existe deux types de classification des rivières en fonction de la manière dont elles interagissent avec le sol sous-jacent.

Types de flux

Ruisseaux d'effluents

Tous les cours d'eau ne commencent pas nécessairement par des eaux de ruissellement, mais ils peuvent émaner de la nappe phréatique sous-jacente. Un réseau hydrographique d'effluents, également appelé cours d'eau gagnant, est une rivière dont l'eau provient des eaux souterraines situées sous la surface, de l'aquifère local, et son volume augmente en aval. Le fleuve Amazone en Amérique du Sud, le fleuve Mississippi aux États-Unis et le fleuve Columbia dans le Pacifique Nord-Ouest de l'Amérique du Nord sont des exemples d'effluents.

Flux d'influent

Un cours d'eau influent, également appelé cours d'eau perdant, cours d'eau en train de couler ou cours d'eau en train de disparaître, est un type de cours d'eau qui perd de l'eau lorsqu'il s'écoule en aval. Les systèmes fluviaux d'influence perdent la plus grande partie de leur eau au fond rocheux sous-jacent par percolation et enrichissement de l'aquifère sous-jacent. La perte en eau ne se limite pas à la percolation, mais peut également se produire par évaporation, utilisation des plantes et consommation humaine ou animale. Parmi les cours d’eau perdus figurent le Nil, qui est l’un des plus longs au monde, provenant du lac Victoria en Afrique de l’Est et se déversant dans la mer Méditerranée, ainsi que du fleuve Colorado au sud-ouest des États-Unis.

Différences entre les effluents et les affluents

Emplacement

Les systèmes fluviaux effluents se trouvent principalement dans les climats tropicaux et tempérés, tandis que les affluents se trouvent dans les zones arides. Les régions tropicales sont entourées de systèmes hydrologiques et le sol est alimenté par les lacs et les rivières environnantes. En raison des conditions climatiques difficiles dans les zones arides, les flux d’afflux perdent une quantité importante d’eau par évaporation. Des rivières perdantes se trouvent également dans des endroits à la topographie karstique, où le système de grottes sous-jacentes capture l'eau et finit par créer une rivière souterraine.

Hauteur de la nappe phréatique environnante

Les rivières effluentes reçoivent l'eau du sol par le biais de leurs cours d'eau. Pour que les eaux souterraines soient rejetées dans la rivière, la hauteur de la nappe phréatique environnante doit être supérieure à celle du lit du cours d'eau. La hauteur des cours d'eau influents est généralement supérieure à l'altitude de la nappe phréatique environnante.

Débit

Un courant d'effluent reçoit de l'eau du sol et se dilate donc en aval en devenant plus profond et plus large. Les flux d'influence se trouvent dans des zones arides et perdent beaucoup d'eau par évaporation et infiltration dans le sol. La majorité des flux d'effluents drainent leurs eaux dans l'océan, entraînant souvent la plupart de leurs sédiments dans l'océan. La plupart des rivières influentes perdent toute leur eau et s'assèchent avant même d'entrer en mer.