Quelle est la plus grande galaxie?

Une galaxie est une combinaison d'étoiles, de gaz et de poussières liées par la force de gravitation. La Voie Lactée est une galaxie bien connue car elle contient la Terre et son système solaire. Les galaxies sont les éléments constitutifs de l'univers et existent depuis plus de 13 milliards d'années. Les galaxies peuvent être regroupées en trois catégories en fonction de leur taille: les galaxies naines, les galaxies spirales de moyenne portée et les gigantesques galaxies elliptiques. Les galaxies elliptiques sont les plus grandes et peuvent contenir des milliards d'étoiles. Bien qu’il y ait un certain niveau de débat, IC 1101 est généralement considéré comme la plus grande galaxie de l’univers observable.

Découverte de la plus grande galaxie

Découverte par l'astronome britannique Frederick William Herschel I le 19 juin 1790, la galaxie fut ensuite cataloguée par John Louis Dreyer et devint le 1101e objet du catalogue d'index des nébuleuses et amas d'étoiles (IC).

Description de l'IC 1101

Le diamètre de l'IC 1101 est d'environ 6 millions d'années lumière. La galaxie est située à un milliard d'années de la Terre et a une masse d'environ 100 trillions d'étoiles. Les galaxies telles que l'IC 1101 sont généralement de forme elliptique ou plate. En plus d'être la plus grande galaxie de l'univers, l'IC 1101 fait également partie des galaxies les plus lumineuses de l'univers. Tout comme la Terre fait partie de la galaxie de la Voie lactée, l'IC 1101 se situe au centre de l'amas de galaxies Abell 2029.

Le destin d'IC ​​1101

Bien que la CI 1101 soit la plus grande galaxie de l'univers, elle pourrait disparaître dans le futur. Les teintes d'une galaxie indiquent sa durée de vie, et celles qui possèdent des teintes bleues connaissent une formation d'étoiles actives. Cependant, les galaxies aux teintes jaune-rouge ont cessé de donner naissance à de nouvelles étoiles. IC 1101 est une galaxie aux teintes jaune-rouge, ce qui signifie qu’elle donne naissance à très peu d’étoiles. Pour survivre, la galaxie doit entrer en collision avec d'autres galaxies plus jeunes et les rejoindre. Si cela ne se produit pas, il finira par disparaître. La collision des galaxies est un événement normal. En fait, on pense que dans 4 milliards d'années, la Voie lactée entrera en collision avec la galaxie voisine d'Andromède, ce qui entraînera la formation d'une galaxie deux fois plus grande que la taille actuelle de la Voie lactée.