Quelle est la taille de la planète Terre?

La Terre est une planète du système solaire située dans la galaxie de la Voie lactée. La Terre est l'une des huit planètes du système solaire, mais c'est la seule qui ait été confirmée pour maintenir la vie. C'est aussi la plus grande des quatre planètes terrestres, les autres étant Mars, Mercure et Vénus. Pour mesurer la taille de la Terre, les scientifiques ont recours à plusieurs mesures distinctes, telles que le diamètre, la densité, la superficie et la taille de la planète, par rapport à d'autres objets du système solaire.

Histoire de mesurer la taille de la terre

Les scientifiques ont longtemps été intrigués par le concept de la taille de la Terre et plusieurs chercheurs ont consacré beaucoup de temps à essayer de déterminer sa taille exacte. Dans la Grèce antique, Pythagore croyait que la Terre était sphérique et sa théorie gagna beaucoup de place parmi les érudits de la Grèce antique, les plus importants étant Aristote et Archimède. Les calculs d'Aristote indiquaient que la circonférence de la Terre était d'environ 400 000 stades, ce qui, selon les mesures modernes, pourrait avoir une longueur d'environ 39 250 à 46 250 milles. Outre les érudits de la Grèce antique, des érudits égyptiens tels qu'Eratosthenes ont également contribué à l'ancienne pratique consistant à mesurer la taille de la Terre. La partie la plus significative des calculs d'Eratosthenes était que ses mesures étaient extrêmement proches et n'étaient en réalité que 0, 4% plus élevées que les chiffres modernes. De même, le mathématicien indien Aryabhata calculait le diamètre de la Terre de seulement 1% de moins que les mesures modernes.

Rayon de la terre

Lorsque l'on considère la taille de la Terre, le rayon est une mesure clé. Depuis que la Terre tourne sur son axe, les pôles se sont aplatis et la région près de l'équateur s'est gonflée. En raison de sa forme unique près des pôles et de l'équateur, la Terre est considérée comme possédant une sphère imparfaite, couramment appelée sphéroïde oblat. Compte tenu de cette forme unique, la Terre peut avoir des rayons différents en fonction du point de mesure. Mesuré à partir de l'équateur, le rayon de la Terre, communément appelé le rayon équatorial, est d'environ 3 963 milles. Lorsqu'il est mesuré à partir de l'un des pôles, le rayon de la Terre, communément appelé rayon polaire, a une longueur d'environ 3 950 milles. Selon les normes suggérées par l'Union astronomique internationale (UAI), le rayon de la Terre le plus fréquemment utilisé est le rayon équatorial, car le rayon polaire n'englobe pas la totalité du territoire de la Terre. L'Union internationale de géodésie et de géophysique (UGGI) a également fourni plusieurs mesures du rayon de la Terre.

Surface de la Terre

Historiquement, la surface de la Terre a été l’un des problèmes les plus controversés parmi les spécialistes. Cette question résultait du fait que les spécialistes ne pouvaient s'accorder sur la forme exacte de la Terre et, par conséquent, sur la formule appropriée pour calculer sa surface. Un autre facteur de complication dans le calcul de la surface de la Terre est que son diamètre varie d’une partie à l’autre. En conséquence, afin de calculer la surface exacte, les mathématiciens ont mis au point une formule spécifique qui a déterminé que la surface de la Terre est d’environ 196 939 900 milles carrés.

Densité de la terre

La densité de la Terre est d'environ 0, 1992 livre par pouce cube (pb / cu in). Étant donné que la Terre est composée de nombreux matériaux, les scientifiques obtiennent les densités moyennes de chaque objet sur la Terre. D'après cette figure, la Terre possède la densité la plus élevée de toutes les planètes du système solaire, ce qui est dû à un phénomène appelé compression gravitationnelle. Ce phénomène se produit lorsque la gravité d’une planète agit sur des objets à l’intérieur de la planète, en réduisant la taille de l’objet, puis en augmentant sa densité en réduisant son volume. Si la compression gravitationnelle n'était pas prise en compte, Mercury aurait la densité la plus élevée de toutes les planètes du système solaire.

Volume de la terre

Puisque la Terre est grossièrement sphérique, le calcul de son volume est relativement simple. Le rayon équatorial est le plus souvent utilisé pour calculer le volume de la Terre, afin de ne laisser aucun territoire. En utilisant la formule mathématique pour calculer le volume d’une sphère, il a été estimé que le volume de la Terre est d’environ 259 billions de kilomètres cubes. Les mathématiciens ont également mis au point une forme plus précise pour mesurer le volume de la Terre, qui comprend l'utilisation du modèle d'ellipsoïde de référence. Le volume calculé à l'aide du modèle est extrêmement précis et similaire à la valeur déterminée par la NASA.

Importance de la taille de la terre

Les scientifiques ont montré que la taille de la Terre est l’une des principales raisons pour laquelle elle est capable de supporter la vie. Par exemple, la taille de la Terre influence considérablement la gravité de la gravité sur la planète. Les scientifiques pensent que si la Terre était plus petite, la gravité subie sur la planète serait considérablement plus faible et si la gravité était plus basse, l'atmosphère se désagrégerait et disparaîtrait dans l'espace. Sans atmosphère, la vie ne pourrait pas exister sur Terre. De même, si la Terre était plus grande, sa force de gravité serait également beaucoup plus grande. Une augmentation massive de la force de gravité entraînerait une augmentation de la quantité de divers gaz toxiques dans l'atmosphère et ces gaz toxiques décimeraient toute la vie sur la planète. Outre la taille, la distance au Soleil et le mélange de gaz dans l'atmosphère sont d'autres facteurs qui contribuent aux conditions optimales de vie de la Terre.