À quelle vitesse la Terre tourne-t-elle sur son propre axe?

À quelle vitesse la Terre tourne-t-elle sur son propre axe?

Les planètes qui tournent autour du Soleil tournent également sur leur axe selon un processus appelé rotation. La période utilisée par une planète pour effectuer une rotation varie et la période de rotation la plus longue de toute planète du système solaire est celle de Vénus. La Terre tourne vers l’est sur son axe qui est situé au pôle Sud géographique et au pôle Nord. La Terre utilise 24 heures pour effectuer une rotation par rapport au soleil.

Origine de la rotation de la terre

Les astronomes pensent que la Terre tourne sur elle-même depuis sa formation, il y a plusieurs milliards d'années. En utilisant la théorie de l'impact géant, on pense que la rotation de la Terre a été considérablement accélérée lors de la formation de la lune après la collision d'un corps céleste majeur avec la Terre qui a conduit à la formation de la lune. Les scientifiques estiment que la Terre aurait pu effectuer une rotation en cinq heures à peine après l’impact géant. Cependant, les effets des marées auraient progressivement ralenti la rotation.

True Solar Day

Un vrai jour solaire est une période nécessaire à la Terre pour effectuer une rotation complète par rapport au Soleil. Le vrai jour solaire est variable et change de temps en temps. Les changements sont basés sur l'inclinaison de la Terre. La période est plus longue près du périhélie que près de l'aphélie.

Jour solaire moyen

Le jour solaire moyen est la moyenne du nombre total de jours solaires réels d'une année où le jour solaire moyen est constitué de 86 400 secondes solaires moyennes. Le jour solaire moyen varie et il est plus long qu’au cours des siècles passés en raison des effets du frottement entre les marées. La seconde solaire moyenne est établie en tant que seconde SI utilisée pour mesurer la vitesse de la Terre en rotation.

Changements dans la rotation de la terre

La rotation de la Terre a constamment évolué au cours de son histoire. Ces changements affectent soit l’axe de rotation de la Terre, soit la vitesse de rotation de la Terre. L'axe de rotation de la Terre est principalement affecté par les couples externes émanant de la gravité d'autres objets célestes tels que le Soleil et la Lune. Les changements dans l'axe de rotation de la Terre sont basés sur la position de la Terre par rapport à l'espace d'inertie ainsi que sur la croûte terrestre. Les changements de la vitesse de rotation de la Terre sont causés par plusieurs facteurs, terrestres ou extraterrestres. Certains événements terrestres ont eu un effet sur la vitesse de rotation de la Terre, notamment le séisme survenu en 2004 dans l'océan Indien, qui a augmenté la vitesse de rotation d'environ trois millisecondes. Le rebond post-glaciaire en cours affecte également la vitesse de rotation en déplaçant la masse de la Terre. Un facteur extraterrestre qui a affecté la vitesse de rotation de la Terre est la Lune par les interactions de marée entre les deux corps célestes. La lune s'est éloignée de la Terre depuis ses formations, il y a des millions d'années. L'impact de sa gravité s'est donc progressivement réduit au cours de son histoire. Les scientifiques pensent qu’une véritable journée solaire a duré 21 heures environ 600 millions d’années.

Observations historiques

Les anciens Babyloniens et les astronomes chinois ont enregistré des événements astronomiques clés tels que les éclipses lunaires et les éclipses solaires. Les astronomes islamiques médiévaux ont également tenu des registres de tels événements. Les astronomes modernes peuvent utiliser ces enregistrements datant de plusieurs milliers d'années pour calculer et établir les modifications de la rotation de la Terre au cours des 2 700 dernières années.