Quelles sont les causes d'un hiver volcanique?

Un hiver volcanique est une chute spectaculaire des températures dans le monde, à la suite d’une éruption volcanique massive: les particules de cendres et les gaz tels que le dioxyde de soufre, injectés dans la stratosphère lors de l’éruption, se propagent globalement par les vents, effacent le soleil et empêchent l'énergie solaire d'atteindre la surface de la terre. En conséquence, les conditions hivernales typiques sont amplifiées alors que la saison hivernale s'allonge. Un hiver volcanique est également caractérisé par la perturbation des conditions météorologiques dans le monde. La famine, la sécheresse, les inondations et la mort de milliers de personnes sont parmi les effets directs des hivers volcaniques. Les hivers volcaniques sont extrêmement rares, car provoqués par des éruptions volcaniques extrêmement violentes, et se produisent environ une fois tous les 100 ans. Parmi les hivers volcaniques notables du 20ème siècle, on peut citer l'éruption du mont Pinatubo, l'éruption de Krakatoa du 19e siècle, l'éruption du mont Tambora du 17e siècle et l'éruption de Laki du 16e siècle.

Mont Pinatubo

L'éruption du mont Pinatubo en 1991 est la cause la plus récente de l'hiver volcanique. L'éruption, qui mesurait une échelle de six dans l'indice d'explosivité volcanique, a eu lieu le 15 juin et a entraîné l'éjection d'environ 2, 4 miles cubes de matériau. Au cours de l'éruption, environ 17 millions de tonnes de dioxyde de soufre ont été rejetées dans l'atmosphère, le volume le plus important enregistré lors d'une éruption au XXe siècle. Le dioxyde de soufre formait une couverture dans l'atmosphère, obscurcissant de 10% la lumière du soleil et faisant baisser les températures globales de 0, 4 degrés Celsius. La baisse de température était la plus profonde dans l'hémisphère nord, où les températures ont chuté d'environ 0, 6 degré Celsius. La couverture de débris a recouvert de nombreuses parties de la planète pendant au moins trois ans, plongeant le monde dans son plus récent hiver volcanique.

Krakatoa Caldera

L'éruption de Krakatoa est une violente éruption volcanique de la caldera de Krakatoa située en Indonésie qui s'est déroulée du 26 au 27 août 1883. Cette éruption a été l'une des plus violentes de l'histoire et a entraîné la destruction de l'île de Krakatoa sur laquelle se trouvait la caldera. . La puissante éruption mesurant une échelle de six dans l'indice d'explosivité volcanique a injecté environ 20 mégatonnes de dioxyde de soufre dans l'atmosphère. L'épais nuage de dioxyde de soufre a enveloppé la planète plusieurs années après l'éruption et empêché la lumière du soleil d'atteindre la Terre. Les températures mondiales ont chuté à la suite de l'éruption du Krakatoa, tombant jusqu'à 1, 2 degré Celsius dans l'hémisphère nord. Les conditions météorologiques mondiales ont été perturbées par les basses températures inhabituelles, l’ouest des États-Unis ayant connu une flambée soudaine des précipitations. Los Angeles a enregistré 38, 18 pouces de précipitations entre 1883 et 1884, tandis que San Diego a reçu 25, 9 pouces de pluie au cours de la même période. Les températures mondiales sont finalement revenues à la normale en 1888, cinq ans après l'éruption.

Mont Tambora

Le mont Tambora est entré en éruption en 1815 lors de l’une des éruptions volcaniques les plus violentes à avoir jamais atteint l’échelle 7 de l’indice d’explosivité volcanique. La montagne située en Indonésie a éclaté en avril 1815 et a envoyé le monde dans un hiver volcanique. L'éruption explosive a envoyé environ 24 miles cubes de roche dans l'atmosphère. La colonne d'émission de l'éruption avait une hauteur de 0, 141 milliard de pieds et avait envoyé de grandes quantités de dioxyde de soufre et de cendres dans la stratosphère, d'où elles se sont répandues pour couvrir le globe. L'épaisse couche de dioxyde de soufre et de cendres volcaniques émises lors de l'éruption réfléchissait le rayonnement solaire et empêchait la lumière du soleil de pénétrer jusqu'à la surface de la Terre. En conséquence, les températures dans l'hémisphère nord ont chuté de 0, 53 degrés Celsius en 1816 et ont entraîné la mort d'environ 90 000 personnes. L’hémisphère nord a connu ce qu’on appelait «l’Année sans été», en 1816, l’année la plus froide que cette région du monde ait connue depuis des siècles. La chute soudaine des températures mondiales a dévasté la production agricole en Europe, en Amérique du Nord et en Asie, culminant à la pire famine du XIXe siècle.

Laki Eruption

L'éruption de Laki est une série d'éruptions volcaniques survenues entre 1783 et 1784 dans des fissures volcaniques découvertes en Islande. L'éruption mesurant une échelle de quatre sur l'indice d'explosivité volcanique a plongé l'hémisphère nord dans un hiver volcanique. On estime que 120 millions de tonnes de dioxyde de soufre ont été rejetées dans l'atmosphère (six fois plus que lors de l'éruption du mont Pinatubo en 1991) et se sont propagées par le vent pour couvrir l'hémisphère nord. Le linceul a effacé les rayons du soleil du réchauffement de la terre, provoquant une chute des températures mondiales. L’Europe a connu son pire hiver du 18e siècle entre 1783 et 1784, des sources affirmant que le gel continu a été observé pendant 28 jours dans certaines régions. Les températures glaciales de l'hiver volcanique qui a suivi ont causé la mort d'environ 8 000 personnes en Grande-Bretagne seulement. Des sécheresses liées à l'éruption et à la chute de température qui en a résulté ont été enregistrées dans des régions aussi éloignées que l'Inde et l'Afrique du Nord. Les effets des basses températures mondiales ont été observés en Amérique du Nord, qui a connu son hiver le plus long de son histoire en 1784. On dit que le fleuve Mississippi s'est gelé à la Nouvelle-Orléans.

Toba Supervolcan

L'un des hivers volcaniques les plus destructeurs a été observé après l'éruption de Toba, qui aurait eu lieu il y a 75 000 ans. L'éruption a eu lieu là où se trouve actuellement le lac Toba, en Indonésie. Mesurant huit dans l'indice d'explosivité volcanique, l'éruption a été plus explosive que tout autre témoin de l'histoire de l'humanité et la plus violente des 25 millions d'années. Le volume de matériaux libérés lors de l'éruption de Toba est estimé à 670 miles cubes, soit 100 fois plus que celui publié lors de l'éruption du Mont Tambora en 1815. L'éruption de Toba a envoyé 6 milliards de tonnes de dioxyde de soufre dans la stratosphère, ce qui a plongé le monde dans son plus long hiver volcanique depuis des millions d'années, d'une durée estimée à environ dix ans. Les températures mondiales ont chuté de 5 degrés Celsius, suffisamment bas pour détruire des écosystèmes entiers. Les chercheurs pensent que les effets de l'éruption ont décimé la population humaine pour ne toucher que des dizaines de milliers de personnes et créer un goulot d'étranglement génétique dans la population survivante.