Quelles sont les principales ressources naturelles de l'Allemagne?

L’Allemagne abrite l’une des plus grandes économies du monde. Le pays regorge de ressources naturelles allant des gisements de charbon au gaz naturel. Les ressources naturelles contribuent de manière significative à l’économie nationale, soit par la production d’énergie, soit par la fourniture de matériaux destinés à l’exportation. La révolution industrielle en Allemagne a marqué le début de l'exploitation intensive des ressources naturelles grâce au développement des machines.

Charbon

L'Allemagne possède certaines des plus grandes réserves de charbon au monde et occupe la première place mondiale dans la production de lignite. Les réserves de charbon allemandes sont estimées à près de 5% des réserves mondiales. L'Allemagne possède la plus grande mine de lignite d'Europe, la mine de Garzweiler. Le charbon est essentiel à l’économie allemande, qui en est la principale source d’énergie depuis la révolution industrielle. La houille a alimenté la croissance économique du pays après la fin de la seconde guerre mondiale.

Certains gisements de charbon allemands sont difficiles à extraire en raison de leur emplacement ou de leur profondeur. La collecte de tels gisements est extrêmement coûteuse et le gouvernement allemand ne considère souvent pas que l'exploitation de ces gisements est économiquement viable. Afin de réduire les coûts supportés par les sociétés minières pour l'extraction de houille, le gouvernement allemand a instauré des subventions dans les années soixante. Le gouvernement allemand devrait fermer ses deux dernières mines de charbon en 2018. En Allemagne, la production de lignite est limitée à trois districts et quatre sociétés gèrent les mines.

Gaz naturel

Depuis 2003, la quantité de gaz naturel produite en Allemagne a régulièrement diminué. Les réserves de gaz naturel de l'Allemagne se classent au 50ème rang mondial avec une capacité estimée à 175 600 millions de m3, selon les données du World Factbook. Des études menées par des géologues allemands indiquent que les réserves du pays sont sur le point d'être épuisées.

L'Allemagne ne produit que 8% de gaz naturel en autarcie et doit importer le reste de son approvisionnement. La demande de gaz naturel en Allemagne est élevée, un peu plus de 22% des besoins en énergie primaire du pays étant satisfaits par le gaz naturel. L'Allemagne importe plus de gaz naturel que n'importe quel autre pays du monde, la Russie, la Norvège et les Pays-Bas fournissant l'essentiel des importations du pays. Les principaux consommateurs de gaz naturel sont les maisons et les petites entreprises principalement pour le chauffage. En 2017, environ 13, 1% du gaz naturel était utilisé dans la production d'électricité. L’infrastructure allemande ne permet que l’importation de gaz naturel par pipeline.

Bois

Le bois est l’une des ressources naturelles les plus critiques d’Allemagne. Il occupe la cinquième place parmi les exportations de bois au niveau international. L'Allemagne compte environ 150 000 entreprises forestières et plus de 1, 2 million de personnes employées dans le secteur. La croissance de l'industrie du bois en Allemagne est principalement attribuable à la croissance de l'industrie de la construction, le bois étant un matériau de construction de prédilection. La croissance de l'industrie du meuble en Allemagne contribue également à la croissance de l'industrie du bois.

Terres arables

Les données de la Banque mondiale indiquent que moins de 34% des terres allemandes sont arables. L'impact de l'agriculture sur l'économie allemande ne peut pas être sous-estimé car au premier trimestre de 2018, il avait fourni environ 4, 3 milliards d'euros à l'économie. Une grande variété de cultures sont cultivées sur les terres arables allemandes, allant des céréales aux fruits et légumes. Dans la plupart des grandes villes allemandes, les fruits et légumes sont principalement cultivés pour la vente aux villes. Les différentes régions allemandes produisent différentes cultures en raison de la variation des conditions.

Uranium

L'uranium était exploité en Allemagne, principalement lors de la séparation, l'Allemagne de l'Est effectuant davantage de travaux d'exploration en uranium que l'Allemagne de l'Ouest. L'uranium était extrait à la fois dans des mines souterraines et des mines à ciel ouvert, puis traité dans des installations situées à proximité des mines. Avant l'unification de l'Allemagne, l'Allemagne de l'Est produisait près de 7 000 tonnes d'uranium par an. L'uranium était un ingrédient essentiel des armes nucléaires et des installations d'énergie nucléaire. Le secteur employait plus de 400 000 personnes au total avant sa fermeture après la réunification de l'Allemagne. Le principal problème qui a conduit à sa fermeture a été l'impact sur l'environnement. En 2007, la production d'uranium de la mine de Königstein était estimée à environ 38 tonnes. Après avoir produit plus de 230 400 tonnes, l’Allemagne de l’Est a été classée troisième en ce qui concerne la production d’uranium.

Cuivre

Le cuivre est l’un des minéraux essentiels de l’Allemagne, l’État se classant au sixième rang mondial pour la production de cuivre raffiné et au troisième rang pour la consommation de cuivre. La production de cuivre raffiné en Allemagne est dominée par Arubis, qui domine également la production dans l'Union européenne. Le cuivre fait partie intégrante des équipements électriques, garantissant que le pays a toujours un marché pour ses produits.