Quelles sont les principales ressources naturelles de l'Ukraine?

L’Ukraine est le plus grand pays d’Europe et le 46e au monde, avec une superficie totale de 233 062 milles carrés. En excluant la Crimée, qui est actuellement revendiquée par la Russie, l'Ukraine compte environ 42 millions d'habitants, ce qui en fait le 32ème pays le plus peuplé du monde. Sa plus grande ville et sa capitale est Kiev, située dans la partie centre-nord du pays. Le paysage de l'Ukraine est caractérisé par des plaines et des plateaux fertiles et est traversé par plusieurs rivières qui se jettent dans la mer Noire.

Le pays était une économie clé dans l'ex-Union soviétique. Il est classé par la Banque mondiale parmi les pays à revenu intermédiaire. L'Ukraine dispose de riches réserves de ressources naturelles considérées comme essentielles à sa croissance économique. Cependant, la corruption et la mauvaise gestion des ressources ont ralenti l’exploration de certaines de ces ressources naturelles.

Vue d'ensemble des ressources naturelles en Ukraine

L'Ukraine possède une grande variété de ressources naturelles. Les ressources naturelles de l’Ukraine peuvent être divisées en trois groupes principaux; ressources énergétiques, minerais métalliques et minerais non métalliques. Bien qu'il ne représente respectivement que 0, 4% et 0, 8% de la surface terrestre et de la population mondiale, le pays dispose d'environ 5% des ressources minérales mondiales. On trouve plus de 20 000 gisements de 194 minéraux connus en Ukraine. Sur ces gisements découverts, 7 800 gisements sur plus de 90 recèlent d’importants minéraux industriels. L'Ukraine possède l'une des principales réserves et extraction de manganèse, de fer et de matières premières non métalliques. Les gisements peuvent être trouvés dans différentes régions du pays. Voici quelques-unes des principales ressources naturelles de l'Ukraine.

Charbon

Le charbon est l'une des principales matières premières de combustibles fossiles dont les réserves peuvent répondre à la demande énergétique et industrielle de l'Ukraine au cours des 500 prochaines années. C'est la plus grande ressource d'hydrocarbures fossiles d'Ukraine, représentant 95% des ressources fossiles. L'Ukraine possède la 7ème plus grande réserve de charbon au monde et la 2ème en Europe, avec environ 34 milliards de tonnes. D'autres sources ont estimé les réserves à environ 115 milliards de tonnes. Les principales réserves de charbon du pays sont situées dans les bassins du Donbass et de Lviv-Volhyn. Les deux gisements détiennent 95% des réserves de charbon en Ukraine, Donbas en détenant 92, 4% et le bassin de Lviv-Volhyn 2, 5%. Plus de 30% des réserves des deux bassins sont en train de cuire du charbon. Produisant environ 100 millions de tonnes de charbon par an, ces réserves devraient durer environ 570 ans. Certains gisements de charbon se trouvent également dans le bassin du Dniepr. La majeure partie du charbon produit en Ukraine est destinée à un usage domestique, en particulier à la production d'électricité. Le charbon représente environ 44% du combustible des entreprises de production d’énergie, ce qui en fait le deuxième combustible après le nucléaire.

Pétrole et gaz naturel

Selon les estimations, l'Ukraine détiendrait plus de 1 100 milliards de mètres cubes de réserves de gaz naturel en 2004, ce qui la situerait au 26ème rang des pays disposant de réserves de gaz prouvées avant l'annexion de la Crimée. On estime également qu'il contient plus de 135 millions de tonnes de pétrole et 3, 7 milliards de tonnes de réserves de pétrole de schiste. Le pays dispose également de réserves de condensat de gaz d’environ 80 000 tonnes. Plusieurs gisements de pétrole et de gaz sont exploités depuis des années et certains sont presque épuisés. Le gaz, à côté des champs de pétrole, est principalement situé dans trois provinces de l’Ukraine. Le domaine principal est le Dniepr-Donetsk, découvert dans les années 1950.

Minerai de fer

L'Ukraine, l'Australie et la Russie possèdent la plus grande proportion de gisements de minerai de fer au monde. Chacun des trois pays possède plus de 10% des réserves mondiales de minerai de fer. L'Ukraine à elle seule dispose d'environ 27 milliards de tonnes de réserves de minerai de fer et se classe au 6ème rang mondial pour la production de minerai de fer. Il y a environ 88 gisements à travers le pays. Ces riches gisements de fer sont principalement situés à Kremenchuk, Kertch, Marioupol, Belozersky et Kryvyi Rih. Sur les 88 gisements, 60 sont situés dans le bassin de Kryvy Rih, qui dispose d’une réserve d’environ 19 milliards de tonnes. Le bassin de Kremenchuk compte environ 4 milliards de tonnes, tandis que Belozersky en détient 2, 5 milliards. Une grande partie des gisements de minerai de fer a été extraite par extraction à ciel ouvert. L'Ukraine exporte principalement son minerai de fer vers la Chine.

Minerai de manganèse

L'Ukraine figure parmi les dix plus grands producteurs de minerai de manganèse au monde et possède la plus grande réserve de minerai de manganèse d'Europe. En 2010, le pays a produit plus de 736 000 tonnes métriques de minerais et de concentrés de manganèse commercialisables, dont 121 000 tonnes exportées et le reste utilisé sur le marché intérieur pour produire des ferro-alliages. Les principales réserves sont situées dans le sud de l'Ukraine. Le bassin de Nikopol contient environ un tiers des réserves explorées du pays, tandis que le champ de Veliko-Tokmakskoye contient 66% des réserves explorées.

Autres ressources majeures de l'Ukraine

L'Ukraine détient la plus grande réserve de titane d'Europe. Il existe 15 gisements connus dans différentes régions du pays, dont quatre sont en cours d'exploration. Ces gisements sont situés dans les régions de Kharkiv, Kiev, Donetsk et Dnipropetrovsk. Le pays possède également le plus grand gisement d'uranium d'Europe et représente 1, 8% du gisement mondial d'uranium. Les réserves prouvées contiennent environ 45 600 tonnes d'uranium. L'Ukraine compte 300 gisements de graphite, contenant plus d'un milliard de tonnes, soit 20% du graphite mondial. Seule la Chine dispose de plus de réserves de graphite (26% de la réserve mondiale totale de graphite). Les autres ressources majeures comprennent le mercure (2% de la planète, 30 000 tonnes, ce qui le place au 5ème rang derrière l'Espagne, la Chine, l'Algérie et le Kyrgyzstan), le sel de potasse, l'or, les matériaux de construction, les pierres ornementales et les ressources en énergie hydraulique.