Quelles sont les principales ressources naturelles de la Thaïlande?

La Thaïlande est un pays d’Asie du Sud-Est qui compte plus de 68 millions d’habitants. La physiographie du pays est très diversifiée. Cependant, les principales caractéristiques sont les terrains de montagne. La capitale et la plus grande ville de Thaïlande est Bangkok. Sa langue officielle est le thaï, la religion dominante étant le bouddhisme. Le pays est frontalier au Myanmar, au Laos, au Cambodge, à la Malaisie, au golfe de Thaïlande et à la mer d'Andaman. Le pays possède des ressources naturelles abondantes, notamment des minéraux, des forêts, des terres arables et du poisson.

Mines en Thaïlande

Le charbon, le gaz naturel, l'or, la fluorite, le plomb, le manganèse, le caoutchouc, le calcaire, le basalte, le niobium, le zinc, l'étain, le tungstène, le gypse et le lignite font partie des ressources minérales exploitées en Thaïlande. La Thaïlande a longtemps été un important producteur d'étain. Cependant, le pays se concentre actuellement davantage sur l'extraction de l'or que sur l'étain. Le principal producteur de charbon de Thaïlande est Banpu PCL, situé à Bangkok. Le gaz naturel est également une ressource naturelle importante en Thaïlande. Ses gisements ont été découverts au large des côtes dans les années 1970; réduire la dépendance de la Thaïlande à l'égard du pétrole importé en raison de ses dépenses élevées. Après le Canada, la Thaïlande est le deuxième exportateur de gypse au monde. Ce minéral est principalement consommé par le secteur de la construction. En 2015, la Thaïlande a produit 12 500 tonnes de gypse

Sylviculture

Environ 28% des terres thaïlandaises sont boisées, le produit forestier le plus précieux étant le bois dur. Dans le passé, la Thaïlande exportait un bois dur tropical très prisé, le teck. Cependant, suite à une exploitation forestière non contrôlée, le gouvernement a déclaré l'exploitation illégale en 1989. En conséquence, le pays a attribué 25% de la superficie des terres à des forêts protégées ainsi que 15% des terres à la production de bois d'oeuvre. En plus des attractions touristiques en Thaïlande, les éléphants sont également formés pour faciliter l’exploitation forestière dans l’industrie du bois. Ils traînent des rondins, les empilent et les hissent dans des camions. Ces éléphants thaïlandais sont capables d’écouter et d’obéir à des ordres simples. Néanmoins, avec les forêts de teck épuisées, les éléphants sont devenus moins utiles dans l'industrie du bois.

Agriculture

Jusqu'au milieu du XXe siècle, Bangkok était typiquement un pays agricole. Cependant, avec la migration des résidents des zones rurales vers la capitale et d'autres grandes villes, l'agriculture est devenue moins populaire. Néanmoins, l’agriculture reste une activité économique importante en Thaïlande. Le Chao Phraya est constitué de terres arables composées d'un riche sol alluvionnaire. Le riz est la culture commerciale la plus importante cultivée en Thaïlande. En fait, le pays figure parmi les principaux producteurs de riz au monde. Plus de 60% des 13 millions d’agriculteurs thaïlandais cultivent du riz sur près de la moitié des terres cultivées du pays. La deuxième culture importante est le caoutchouc, qui est principalement cultivé dans les plantations de la péninsule malaise. Les autres cultures cultivées en Thaïlande incluent le manioc, la canne à sucre, le maïs, le soja, le café, les ananas, les noix de coco et le kénaf. La Thaïlande produit deux millions de tonnes d'huile de palme chaque année, ce qui en fait le troisième producteur mondial d'huile de palme. La plupart des usines d'extraction et des palmeraies se trouvent dans le sud de la Thaïlande. Les plantations de noix de coco couvrent un million de rai de terres thaïlandaises. Les fermes produisent environ 800 millions de noix de coco par an, principalement pour la consommation locale. La Thaïlande est également le deuxième producteur de canne à sucre après le Brésil. Elle produit environ 90 millions de tonnes de canne à sucre chaque année.

Bétail

Outre les cultures, les résidents thaïlandais se livrent également à l'élevage des insectes et à l'élevage laitier. L’élevage laitier connaît un tel succès qu’il produit 2 800 tonnes de lait par jour. Par la suite, un million de tonnes de lait sont produites chaque année. 40% du lait est destiné au programme gouvernemental pour le lait dans les écoles mis en place en 1985, tandis que 60% du lait est destiné à des fins commerciales. Selon la FAO, il y a plus de 20 000 producteurs d'insectes dans 53 des 76 provinces de la Thaïlande. Cependant, il s’agit de petits agriculteurs dont la production totale ne permet pas de répondre suffisamment à la demande d’insectes comestibles et de produits enrichis à base d’insectes.

Pêche en Thaïlande

La Thaïlande compte plusieurs zones de pêche importantes, notamment la pêche en mer et la pêche en eau douce. La pêche contribue largement à l'économie thaïlandaise en tant qu'attraction touristique et secteur de la pêche car le pays exporte des produits de la pêche. Les poissons les plus populaires en Thaïlande sont les crevettes, les fruits de mer, le poisson-chat géant du Mékong, le poisson-chat à queue rousse, la tête de serpent géante, la carpe siamoise, Arapaima, Wallagonia et Barramundi, entre autres. Les principaux sites de pêche dans le pays incluent le lac Shadow, le lac Bungsamran, le parc de pêche jurassique, le barrage de Khao Laem et le lac Shadow.