Quelles sont les principales ressources naturelles du Laos?

Le Laos est un pays asiatique situé dans la région sud-est du continent. L'économie laotienne est classée parmi les économies à la croissance la plus rapide au monde, ce qui peut être attribué à plusieurs facteurs tels que l'utilisation des ressources naturelles du pays et les réformes économiques ambitieuses du gouvernement. En 2017, selon les statistiques de la Banque mondiale, le PIB laotien était le 113e plus élevé, avec 16, 85 milliards de dollars. Le PIB laotien par habitant était le 130e dans le monde à 2 457 en 2017. Certaines des ressources naturelles essentielles du Laos comprennent les terres arables, les paysages magnifiques du pays et les forêts.

Ressources naturelles du Laos

Les forêts

Les statistiques du gouvernement laotien et de la Banque mondiale indiquent qu'en 2015, les forêts couvraient environ 81, 3% du territoire du pays. Les données ont également indiqué qu'entre 2005 et 2015, la superficie des terres couvertes de forêts avait augmenté. Il existe plusieurs types de forêts au Laos, telles que les forêts de mousson, les forêts sèches à feuilles persistantes et les forêts mixtes de feuillus. La variété de forêt la plus commune au Laos est la forêt mixte à feuilles caduques qui couvre une superficie d’environ 363 milles carrés. Parmi les arbres les plus répandus au Laos, citons le bois de fer, le séquoia et le pin, principalement utilisés pour la production de bois. Les forêts du Laos sont utilisées à diverses fins, notamment pour fournir du bois de chauffage et du bois de construction. En 1992, le bois était l'une des exportations les plus importantes du Laos et représentait environ le tiers de toutes les exportations du pays. Les forêts du Laos sont également importantes car elles protègent les bassins versants du pays et préservent la qualité de l'eau.

Les forêts laotiennes abritent également plusieurs espèces d'animaux uniques. Malgré leur grande importance économique, les forêts laotiennes sont confrontées à plusieurs défis majeurs tels que la déforestation et la dégradation de la qualité des arbres. La déforestation était particulièrement répandue dans les années 90, les agriculteurs utilisant la méthode de culture sur brûlis. Le gouvernement laotien a mis en place plusieurs lois interdisant l'agriculture sur brûlis afin de protéger les bois feuillus du pays. Le gouvernement laotien s'est également associé à des organisations internationales, telles que le Fonds mondial pour la nature, pour protéger les forêts du pays. Sobphouan est l’un des villages du Laos qui a grandement bénéficié de l’aide du Fonds mondial pour la nature. L'organisation a convaincu les agriculteurs du village de remplacer les méthodes agricoles traditionnelles par la production de rotin afin de réduire la déforestation.

Terres arables

En 2014, on estimait que les terres arables représentaient environ 6, 61% de la superficie totale des terres au Laos. De 2004 à 2014, la taille des terres arables au Laos avait considérablement augmenté. L'augmentation de la taille des terres arables au Laos peut être attribuée à l'importance de l'agriculture pour l'économie laotienne. En 2017, on estimait que l'agriculture représentait environ 21% du PIB du Laos. Le département du travail laotien a estimé qu'en 2012, 73% de la population active du pays travaillait dans l'agriculture. Les agriculteurs laotiens cultivent une grande variété de cultures telles que la mangue, le riz et le café. Le secteur agricole laotien est confronté à plusieurs défis tels que l'érosion des sols et le recours excessif aux méthodes agricoles traditionnelles. Le gouvernement du Laos a encouragé les agriculteurs à adopter des techniques agricoles modernes telles que l'utilisation d'engrais et de tracteurs commerciaux pour augmenter leur rendement. Le gouvernement laotien a estimé qu'entre 1980 et 1989, le nombre de tracteurs dans le pays avait presque doublé. Le gouvernement a également encouragé les agriculteurs à adopter l'irrigation dans les zones où l'approvisionnement en eau est limité. Les projets d'irrigation à petite échelle sont plus courants au Laos que les projets d'irrigation à grande échelle.

Riz

L'une des cultures les plus importantes du Laos est le riz principalement destiné à la subsistance. Le gouvernement laotien a estimé que le riz était cultivé sur près de 80% des terres agricoles du pays. Pendant la majeure partie des années 1980 et 1990, le riz représentait plus de 70% de la production agricole du Laos. À la fin des années 1980, le nombre de personnes travaillant dans l'industrie du riz a diminué de près de 30% du fait des politiques gouvernementales favorisant la croissance des cultures commerciales au détriment du riz. Les experts craignaient que la politique du gouvernement n'aboutisse à une réduction drastique de la quantité de riz produite dans le pays et affecterait sa sécurité alimentaire.

café

La culture marchande la plus importante au Laos est le café qui a été introduit dans le pays par les Français au début du XXe siècle. Les sols au Laos sont propices à la culture du café car ils contiennent suffisamment de nutriments. Le plateau du Bolaven, situé à Paksong, est l'un des endroits les plus propices à la culture du café au Laos. Le gouvernement du Laos a estimé que le pays abritait environ 20 000 communautés consacrées à la culture du café réparties dans environ 250 villages. Les agriculteurs laotiens cultivent à la fois l'Arabica et le Robusta, le Robusta étant la variété la plus répandue. Le café Arabia du Laos est populaire en raison de son goût unique. Le Laos est l'un des principaux pays producteurs de café au monde et son gouvernement travaille avec les agriculteurs pour augmenter la quantité de café Arabica cultivé dans le pays.

Minéraux

Certaines des ressources naturelles les plus importantes du Laos sont ses minéraux, notamment le charbon, le cuivre et l'or. L'industrie minière est l'une des industries les plus importantes du Laos. En 2012, elle représentait environ 7% du PIB du pays. Au XXIe siècle, l'industrie minière laotienne a attiré les investissements de sociétés étrangères qui ont contribué à la croissance du secteur. Certaines des mines les plus importantes du Laos incluent les mines Sepon et Hongsa. La mine Sepon est l’une des mines d’or les plus importantes au monde, ses réserves d’or pesant plus de 7, 6 millions d’onces.

Beau paysage

La beauté des paysages du Laos est l'une de ses ressources naturelles les plus importantes car elle attire un grand nombre de touristes dans le pays. Les chutes de Kuang Si et les grottes de Pak Ou comptent parmi les plus belles destinations du Laos. En 2017, on estimait que près de 3, 9 millions de touristes avaient visité le Laos. Les données du gouvernement laotien indiquent que le secteur du tourisme a connu une croissance plus rapide que tout autre secteur de l'économie du pays. Le gouvernement a beaucoup investi dans l'amélioration de l'industrie touristique du pays, principalement par la publicité dans les pays étrangers.

Les défis de l'économie laotienne

L'économie laotienne est confrontée à plusieurs défis tels que le mouvement de travailleurs qualifiés vers d'autres pays à la recherche de meilleures opportunités et le taux élevé de corruption du pays. Le gouvernement du Laos a invité les entreprises étrangères à investir dans différents secteurs de l'économie du pays et à créer des emplois pour le peuple laotien. Le gouvernement laotien a également pris des mesures pour réduire les niveaux de corruption dans le pays.