Quels étaient les douze tribus d'Israël?

Les douze tribus bibliques d'Israël sont issues des douze fils de Jacob, connus pour être connus sous le nom d'Israël. Ces fils étaient Ruben, Siméon, Juda, Lévi, Issacar, Zabulon, Benjamin, Dan, Asher, Gad et Joseph. Les fils de Joseph, Ephraïm et Manassé, se verraient attribuer une terre constituant leurs propres tribus respectives, tandis que la tribu sacerdotale de Lévi ne disposerait pas d'une zone tribale de facto. Ces douze se sont multipliés pour former le peuple israélite qui a une signification religieuse et historique. Les Israélites sont un peuple unique en ce sens qu'ils ont une sélection céleste du peuple de Dieu.

Les Israélites en Egypte

Les Israélites se sont installés en Égypte après une période de sécheresse à Canaan. Pendant ce temps, Joseph résidait en Égypte et travaillait dans le gouvernement du pharaon en tant que gouverneur de toute l'Égypte. En raison de sa faveur avec le pharaon, ses parents ont eu un territoire à régler. Les Israélites se sont multipliés pour devenir une grande nation et le Pharaon, qui ne connaissait pas Joseph, les a soumis à l'esclavage, craignant qu'ils ne dominent les Égyptiens à cause de leur taux de croissance.

Dans le désert

Pendant leur captivité en Égypte, Dieu entendit leurs cris et appela Moïse pour sauver ses compatriotes israéliens de leur situation difficile. Au cours de leur évasion d'Égypte, ils se sont arrêtés au mont Sinaï, où Dieu leur a donné les dix commandements toujours suivis par les juifs et les chrétiens. Les Israélites ont traversé la mer Rouge et ont été guidés par Dieu à travers le désert où ils ont erré pendant quarante ans pour désobéissance et incrédulité. Durant ces quarante années, Dieu leur a encore fourni la manne qui pleuvait du ciel. Après quarante ans, ils ont été conduits dans la Terre Promise par Josué. Moïse est mort dans le désert avec d'autres adultes, à l'exception de Caleb et Josué.

Dans la terre promise

Les Israélites sont entrés dans la Terre promise et ont conquis les anciens habitants de Canaan. La terre a été attribuée au peuple en fonction de leurs tribus. La tribu de Lévi s'est vu confier des tâches sacerdotales et s'occupait également de l'arche de l'alliance. Pendant ce temps, les Israélites n'avaient pas de système de gouvernement défini et leurs cas étaient entendus par des juges qui étaient guidés par Dieu. Les Israélites n'étaient pas satisfaits de cette forme de leadership et ont opté pour un gouvernement monarchique. Le premier roi était Saul de la tribu de Benjamin. Le roi David prit la direction après la mort de Saül et fut désigné comme le fondateur d’Israël pour son leadership exemplaire et ses compétences militaires. Le roi Salomon hérita du royaume de son père David et se distingua par sa sagesse et la construction du temple. Il introduisit le travail forcé en Israël, exemptant ainsi les tribus de Juda et de Benjamin, entraînant ainsi la division du royaume en royaumes du Nord et du Sud après sa mort.

Le royaume divisé

Après la division du royaume en Juda au sud et en Israël au nord, les Israélites divisés menèrent des vies séparées, des guerres sanglantes intermittentes se déroulant entre eux. Cependant, ils ont conservé leur patrimoine religieux dans le respect de leurs traditions. Les deux royaumes ont désobéi à Dieu par le culte d'idoles et ils ont été conquis par d'autres nations païennes. Judah a été conquis par les Babyloniens alors qu'Israël a été conquis par les Assyriens. Les tribus d'Israël ont été dispersées dans diverses parties du monde en guise de punition pour leur désobéissance.

L'importance des tribus israélites aujourd'hui

L'histoire des Israélites est significative à la fois pour les traditions religieuses juives et chrétiennes, ainsi que pour l'histoire dans son ensemble. La plupart des promesses faites dans la Bible leur sont données, et l'adoption des gentils dans la foi chrétienne est réputée être le résultat de leur dispersion. À l'heure actuelle, après la création de la nation d'Israël après la Seconde Guerre mondiale, les Israélites se rassemblent de nouveau dans leur patrie ancestrale et sont en train de la reconstruire, perçue par beaucoup comme un accomplissement moderne des promesses de Dieu envers eux.