Quels sont les dolines?

Quels sont les dolines?

Le gouffre, également connu sous le nom de trou d'hirondelle ou cenote, est un trou ou une dépression dans le sol qui résulte d'une sorte d'effondrement de la couche de surface. Comme son nom l’indique, un gouffre ressemble à un trou cylindrique ou à une dépression profonde ou peu profonde en fonction de l’ampleur de la force formant le trou et de la couche de sol. La plupart des gouffres sont formés selon un processus karstique qui implique la dissolution de produits chimiques. Les tailles des dolines varient en diamètre et en profondeur, ainsi que de forme en fonction de la couche de sol sur laquelle le trou a été formé. Les dolines peuvent également se former progressivement ou soudainement et sont courantes dans toutes les régions du monde.

Formation d'un gouffre

Les dolines peuvent se former naturellement ou artificiellement par le biais d’activités humaines. La formation naturelle d'un gouffre implique des processus tels que l'érosion ou le détachement de substrat rocheux solubles par percolation de l'eau conduisant au toit de la grotte s'effondrant ou abaissant la nappe phréatique. Le processus connu sous le nom de Suffusion est un processus naturel majeur par lequel se forment la plupart des dolines. Les processus impliquent que les eaux souterraines dissolvent les roches carbonatées qui retiennent le grès et entraînent les particules libres qui entraînent progressivement la formation d'un vide. Les surfaces de calcaire ou d'autres roches carbonatées sont les plus susceptibles de subir la formation d'un gouffre car ces pierres risquent de se dissoudre naturellement lorsqu'elles entrent en contact avec la nappe phréatique. Le processus naturel de formation de dolines peut être soudain car la surface reste intacte jusqu'à ce qu'il n'y ait plus assez de soutien, puis s'effondre soudainement. La formation artificielle d'un gouffre est principalement due aux activités humaines telles que l'effondrement de mines. Des dolines peuvent également se produire dans les zones urbaines en raison de l'effondrement des canalisations de drainage ou d'égout ou du pompage excessif des eaux souterraines. Les changements de surface tels que la création d'étangs industriels et de bassins de stockage des eaux de ruissellement peuvent également entraîner la formation d'un gouffre.

Occurrence des dolines

Les dolines sont courantes dans un paysage karstique. Le paysage peut comporter plusieurs dolines dans un petit rayon, ce qui lui donne un aspect très marqué. À la suite du processus karstique, des dolines à Khammouan au Laos et sur le plateau de Mamo à Paua en Nouvelle-Guinée ont été formés. Les dolines sont également formées d'épaisses couches de calcaire. Leur formation est facilitée par la présence d'eau souterraine qui dissout les pierres. Le plus grand gouffre connu résultant de la dissolution du calcaire est le Xiaozhai Tiankeng en Chine, qui mesure 662 mètres de profondeur. Les dolines de Sistema Zacaton au Mexique ont été formées selon un processus inhabituel. Plus de 20 dolines ont été façonnées par les eaux souterraines chauffées par le volcan. L’état de Floride est synonyme de dolines fréquentes, en particulier dans la partie centrale. Murge en Italie et Sima Humboldt et Sima Martel au Venezuela comptent d’autres gouffres dans le monde.

Importance des dolines

Certains dolines pourraient être utilisés comme sites d'élimination de toutes les formes de déchets. Cependant, l'élimination des déchets dans certaines dolines a contribué à la forte pollution des eaux souterraines. Dans le passé, certains gouffres étaient utilisés pour déposer des matériaux précieux et offrir des sacrifices humains dans la civilisation maya. Certaines dolines formées près des récifs coralliens sont des lieux de plongée populaires pour les amateurs d’eau. Certaines dolines spectaculaires à travers le monde sont des sites d'attraction touristique majeurs.