Quels sont les impacts économiques d'une sécheresse?

Les sécheresses sont un type de catastrophe naturelle qui implique des précipitations inférieures à la moyenne ou une grave pénurie d’eau en eau sur une période prolongée dans une région. L'eau est essentielle à toute vie sur Terre et la pénurie de cette ressource vitale pour l'environnement aura forcément un impact négatif sur toutes les formes de vie, y compris l'environnement et la société, ainsi que sur l'économie de la zone touchée. Voici une liste de certains des effets de la sécheresse sur l'économie:

1. Pertes agricoles

Peut-être aucune autre activité économique ne souffre plus que l'agriculture pendant une sécheresse. Ces catastrophes naturelles affectent gravement la croissance des cultures dans les champs, en particulier celles qui dépendent des précipitations naturelles en tant que principale source d’eau. Les récoltes meurent pendant les sécheresses. Ainsi, les agriculteurs, en particulier ceux qui pratiquent une agriculture de subsistance, souffrent beaucoup durant cette période, l’agriculture étant généralement leur seule source de revenus. L'insuffisance des réserves d'eau et de fourrage entraîne également des pertes de bétail, aggravant encore les pertes économiques subies par les agriculteurs.

2. Baisse de la productivité industrielle

L'eau est l'une des principales exigences de la plupart des industries. Les sécheresses ont donc un impact sur le bon fonctionnement de ces industries. L'approvisionnement en eau réduit affecte particulièrement les industries minière, chimique, du papier, du bois et alimentaire, où les besoins en eau sont considérablement élevés. Les industries agro-alimentaires sont l’une des plus touchées par les sécheresses. Les mauvaises récoltes survenues pendant cette période ont entraîné la faillite de toutes les industries liées au transport, au stockage, à la transformation, au conditionnement et à la vente des produits agricoles.

3. Production hydroélectrique réduite

Les faibles niveaux d'eau dus à la diminution des précipitations se traduisent par une production réduite d'hydroélectricité. Ainsi, les endroits touchés par la sécheresse et fortement dépendants de cette source d'énergie alternative souffrent énormément.

4. Risque accru de feux de brousse

Les conditions environnementales sèches pendant les périodes de sécheresse constituent souvent la situation idéale pour la survenue de feux de brousse. De tels incendies peuvent dévaster les forêts et les terres agricoles. Les pertes économiques dues à de tels incendies sont donc extrêmement élevées.

5. Industrie du tourisme plus lente

Dans les régions où le tourisme aquatique est une attraction majeure, l'assèchement des masses d'eau entraîne une baisse de l'afflux de touristes dans la région. Ainsi, l’industrie touristique locale subit un revers pendant cette période.

6. Augmentation des coûts

Les mauvaises récoltes entraîneront inévitablement une perte d'équilibre entre l'offre et la demande et le prix des produits agricoles et d'autres produits connexes montera en flèche. Tous les objets sur le marché se vendront à des prix plus élevés. Seuls les plus fortunés seront en mesure de supporter de telles périodes de stress. Les pauvres souffriront le plus, car ils ne pourront pas acheter les produits de première nécessité, en raison du prix élevé des produits.

7. Détérioration de la santé

Les sécheresses conduisent souvent à la famine et à ses effets néfastes sur la santé humaine. Les personnes incapables de faire face à la flambée des prix des céréales et autres produits sur le marché souffriront de malnutrition. Ainsi, la santé de la population se détériorera et exercera une pression considérable sur l’économie du système.

8. Le déclin de l'économie

En fonction de la gravité de la sécheresse et de la taille de la zone touchée, l'économie locale, régionale ou nationale pourrait connaître un recul considérable. Étant donné que l'eau est essentielle à la survie de toutes les formes de vie, sa carence affectera gravement toutes les sphères de la vie. Les secteurs industriel et agricole subiront des pertes économiques pendant cette période. L’économie d’exportation du pays connaîtra également une chute. Dans les régions où l’énergie hydroélectrique est la principale source d’énergie, une sécheresse pourrait entraîner la nécessité de rechercher des sources d’énergie de substitution, ce qui entraînera à nouveau de grandes pertes économiques pour la région.