Quels sont les villages reconnaissants? Pourquoi vont-ils par ce nom?

Thankful Villages est une expression utilisée pour désigner certains villages d'Angleterre et du pays de Galles qui ne possèdent aucun monument de guerre datant de la Première Guerre mondiale. L'absence de monuments commémoratifs de guerre de la Grande Guerre dans ces villages provient du fait qu'ils n'ont subi aucun décès militaire pendant la Première Guerre mondiale. La phrase a été inventée pour la première fois dans les années 1930 dans un livre populaire intitulé Enchanted Land de l'auteur britannique Arthur Mee. Établi à l'origine au nombre de 32, le nombre officiel de villages reconnaissants en Angleterre et au pays de Galles s'élève actuellement à 53. Cependant, l'existence de tels villages où aucun décès militaire n'a été enregistré pendant la Grande Guerre n'est pas exclusive au Royaume-Uni. Thierville, en France, en est un exemple; il n'y a pas eu de victimes militaires lors de la Grande Guerre.

Origine de la phrase

Cette phrase a été popularisée par le célèbre journaliste britannique du 20ème siècle, Arthur Mee, au début des années 1930. Arthur avait utilisé ce terme dans son livre Enchanted Land, publié en 1936, qui faisait partie de sa série The King's England, acclamée par la critique. Dans son livre, Arthur décrit 32 villages dont les habitants s'étaient enrôlés pendant la Grande Guerre et tous rentrèrent sains et saufs dans les villages après la fin de la guerre.

Les effets de la grande guerre

La Première Guerre mondiale a laissé sur son passage une dévastation sans précédent en Angleterre. La Grande-Bretagne était entrée en guerre après avoir déclaré la guerre à l'Allemagne le 4 août 1917. Les statistiques officielles montrent que plus de 0, 87 million de soldats de l'Empire britannique sont morts au combat pendant la Grande Guerre. Cependant, d'autres sources estiment à plus de 0, 9 million le nombre de décès. L'Ecosse a été particulièrement touchée par le nombre de victimes, représentant 20% des décès, alors que les Écossais représentaient environ 10% de la population britannique. Les effets de la guerre ont été aggravés par la grippe espagnole, une pandémie mondiale qui aurait tué environ 5% de la population mondiale à cette époque. Par conséquent, pratiquement tous les villages du pays de Galles et d'Angleterre ont enregistré le décès de personnes ayant participé à la Grande Guerre. Certaines communautés telles que Bradford ont subi d'énormes pertes en vies humaines (environ 1 700 soldats de Bradford seraient morts à la bataille de la Somme). Le carnage causé par la guerre rend spéciale l'existence des 53 villages reconnaissants.

Des villages doublement reconnaissants

Sur les 53 villages considérés comme des villages reconnaissants, 14 d'entre eux seraient "doublement reconnaissants". Ces villages sont considérés comme doublement reconnaissants car aucun des membres de leur personnel de service pendant la Seconde Guerre mondiale n'est décédé au combat. Catwick (Yorkshire) fait partie de ces villages doublement reconnaissants; South Elmham St. Michael (Suffolk); Woolley et Stocklinch (Somerset); Herbrandston (Pembrokeshire); Allington, High Toynton et Flixborough (Lincolnshire); Nether Kellet (Lancashire), Middleton-on-the-Hill (Herefordshire); Upper Slaughter (Gloucestershire); Hareng de Langton (Dorset); Bradbourne (Derbyshire); et Herodsfoot (Cornouailles).

Ces villages doublement reconnaissants ne ressemblent à aucun autre en Angleterre et au Pays de Galles, car ils ne possèdent aucun monument de guerre. Certains de ces villages doublement reconnaissants, tels que Upper Slaughter du Gloucestershire, ont érigé des plaques de célébration pour rendre hommage à leurs soldats qui sont revenus vivants après avoir vécu le carnage des deux guerres mondiales. Ces plaques sont une expression de gratitude et un rappel constant aux habitants des villages doublement reconnaissants de leur chance de survivre aux guerres.