Qui sont les charismatiques Megafauna du monde?

Que sont la Megafauna?

Mégafaune charismatique est un terme utilisé pour désigner les espèces végétales et animales qui ont un grand attrait, peut-être en raison de leur apparence attrayante, pour un public mondial. En règle générale, les mégafaunes charismatiques sont de grands animaux faciles à identifier. Parmi les exemples de mégafaune charismatique, on compte le panda géant, le lion mâle, le loup gris, le pygargue à tête blanche, le rorqual à bosse, l'ours polaire, l'orque et le tigre du Bengale. Ces animaux sont généralement associés à l'activisme environnemental et aux messages de conservation. Cet article examine de plus près la relation entre la mégafaune charismatique et la conservation de l'environnement.

Rôle de la mégafaune charismatique et de la conservation

Étant donné que les mégafaunes charismatiques attirent et sont facilement reconnues par le grand public, les groupes de défense de l'environnement les utilisent souvent dans les campagnes de conservation. L'idée est que ces espèces attireront davantage l'attention du public, susciteront des réactions émotionnelles et favoriseront le succès de la conservation. De plus, ces espèces charismatiques ont tendance à vivre dans de grands écosystèmes riches en biodiversité, qui hébergent une grande diversité d'espèces végétales et animales. Leur popularité signifie que travailler pour sauver ces espèces charismatiques de mégafaune et leurs habitats sauvera indirectement un certain nombre d’autres espèces moins populaires. Cet effet escompté est souvent appelé " effet parapluie ".

Non seulement ces espèces invoquent plus de passion pour la conservation dans le monde entier, mais elles ont également tendance à apporter des ressources financières plus importantes. En outre, de nombreuses organisations utilisent ces animaux comme logos afin d'attirer plus d'attention et de se souvenir de chacun. Un exemple est le Fonds mondial pour la nature (WWF), qui utilise le panda comme symbole organisationnel.

Critiques de la mégafaune charismatique

L’effet général de la mégafaune charismatique sur les efforts de conservation a reçu un large soutien, mais il a également fait l’objet de nombreuses critiques.

L’un des plus gros problèmes observés avec l’utilisation de la mégafaune charismatique dans les efforts de conservation est qu’elle détourne l’attention des espèces moins connues et moins attrayantes. Il a été suggéré que les humains pourraient essentiellement choisir les animaux dignes d'être conservés et protégés en se basant simplement sur leur apparence physique. Cet événement est parfois appelé l'effet Bambi. On peut le voir quand de grands groupes de personnes refusent d'éradiquer une espèce envahissante (telle que le daim des États-Unis en Californie) parce qu'elle est considérée comme mignonne. Ce même groupe de personnes, cependant, peut avoir aucun problème pour tuer une araignée, même si c'est une espèce potentiellement en danger.

On a également constaté que cela créait un biais dans la recherche scientifique. Les listes d'espèces en danger, par exemple, peuvent ignorer ou ne pas répertorier les espèces qui peuvent ne pas être considérées comme charismatiques, tout simplement par manque de recherche et de connaissances sur l'organisme. Les scientifiques ont tendance à étudier la mégafaune charismatique à un rythme plus rapide que les espèces non charismatiques. Depuis 1994, plus de 100 rapports ont été publiés sur les suricates. Au cours de la même période, seuls 14 articles ont été publiés sur le lamantin moins charismatique. Cette négligence académique peut nuire aux efforts de conservation globaux.

En outre, certains chercheurs ont découvert un effet connu sous le nom d’ inflation taxonomique, qui est un nombre anormalement élevé de taxons récemment classés. Cette inflation n'est pas due aux nouvelles découvertes d'espèces, mais à la classification arbitraire des taxons. Les scientifiques ont tendance à nommer les sous-espèces comme étant des espèces réelles afin de tirer parti des avantages du plaidoyer.

Certaines organisations et groupes de défense de l’environnement travaillent contre l’effet Bambi. Ces efforts incluent la création d'organisations telles que la Ugly Animal Preservation Society et les Ugly Things en danger.