Sites Naturels Et Archéologiques De Lopé-Okanda Du Gabon

Lopé-Okanda témoigne de la culture, de la biodiversité, de l'archéologie et de la géologie de l'Afrique de l'Ouest, au Gabon. Le site du patrimoine est reconnu pour ses valeurs naturelles et culturelles et est réputé pour abriter certaines des communautés de mammifères les plus importantes et les plus menacées du monde. En tant que seul site du patrimoine au Gabon, la propriété est la première attraction touristique du pays.

5. Description et histoire -

Située dans le centre du Gabon, la réserve faunique de Lopé-Okanda a été créée en 1946 et désignée site du patrimoine mondial par l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) en 2007. Ce site englobe un écosystème et un paysage culturel. Le parc national de Lopé couvre des étendues de forêts ombrophiles tropicales et de savanes, qui abritent une faune rare et en voie de disparition. Des preuves archéologiques ont prouvé que le site était habité de manière continue depuis 400 000 ans et que des objets éparpillés dans l’âge du fer et du paléolithique et des gravures rupestres étaient éparpillés dans le paysage. Le site tire son importance environnementale du fait qu’il abrite d’importantes populations de mammifères forestiers menacés et présente une diversité de la flore et de la faune présentes. La savane herbeuse du site est la dernière en Afrique centrale depuis la dernière période glaciaire.

4. Recherche et éducation -

Un centre de recherche est présent dans le parc. Il est géré par la Zoological Society of London en collaboration avec la Wildlife Conservation Society. Des études comportementales d'espèces animales telles que les singes, les léopards et les buffles sont effectuées dans le centre. Un centre de formation a été créé pour sensibiliser et former les écologistes africains. Le centre de formation CEDAMM organise également des cours de formation dans les villages voisins.

3. Archéologie et culture -

Les reliques médiévales qui abondent autour des collines, des abris et des grottes du site reflètent le mode de vie d'anciennes tribus de chasseurs-cueilleurs africains. Les restes d'outils témoignent de la culture du fer dans l'Afrique médiévale. Les nombreux sites archéologiques ont fourni des informations sur la domestication précoce des plantes et des animaux, ainsi que sur la date la plus précoce pour l'extension de la culture tshitolienne dirigée vers l'Atlantique. La vallée de la rivière Ogooué, située sur la propriété, était l'une des principales voies de migration de l'Afrique médiévale.

2. Unicité naturelle et biodiversité -

Le site représente une zone de transition unique entre les environnements de forêt et de savane et présente une chronologie des processus écologiques continus dans lesquels la flore, la faune et les habitats se sont adaptés aux conditions climatiques postglaciaires. Le site présente diverses espèces animales et végétales, résultat des interactions à long terme entre l’humanité et l’environnement et des processus naturels et écologiques. Sur le site se trouvent plus de 1 550 espèces de plantes, dont 40 espèces ne sont présentes nulle part ailleurs dans le pays. Les primates sauvages abondent sur la propriété, notamment les mandrills, les singes à queue de soleil et les gorilles des plaines de l'ouest, aux côtés des éléphants de forêt, des buffles, des léopards et des singes colobes noirs. Parmi les espèces d’oiseaux figurent les pintades noires, les coucous d’émeraude, les poules cendrées et les martins-pêcheurs à dos gris.

1. Menaces et efforts de conservation -

L'intégrité du site est menacée par divers facteurs. Le premier parmi eux est le braconnage généralisé qui cible des espèces emblématiques telles que les gorilles, les éléphants, les buffles et les chimpanzés. L'abattage commercial et illégal a eu des impacts négatifs sur les forêts tropicales. Les autres menaces sont l'expansion agricole, la récolte du bois, les espèces envahissantes et les corridors routiers et ferroviaires. Le site est géré par l'autorité de gestion des parcs nationaux du Gabon. L'autorité est confrontée à des défis tels qu'un réseau de braconnage bien organisé et des installations humaines et techniques inadéquates. Un plan de gestion existe pour la période de 2013 à 2017 et est soutenu par plusieurs donateurs internationaux.