Songkran - Vacances autour du monde

Songkran fait référence au Nouvel An traditionnel célébré du 13 au 15 avril chaque année au Sri Lanka, au Myanmar, au Laos, au Cambodge, en Thaïlande et dans certaines parties de la Chine, du Vietnam et de l'Inde du Nord. Songkran est dérivé du terme sanscrit Sankranti, qui signifie "transmigration du soleil d'un Rachi à l'autre". La fête de Songkran commence lorsque le premier signe astrologique du zodiaque est visible (lorsque le soleil transite par les constellations du Bélier). La grande fête de Songkran a généralement lieu pendant le Bélier, ce qui indique le début d'une nouvelle période et le nouvel an.

Histoire de Songkran

Songkran emprunte beaucoup à l’ancienne fête indienne du Makar Sankranti. En Inde, Makar Sankranti marque le début du printemps et les Indiens célèbrent ce festival tous les ans en janvier. Les célébrations coïncident avec le lever du Bélier sur la carte astrologique et avec le début de la nouvelle année de nombreux calendriers pour l’Asie du Sud-Est et du Sud.

Trois jours de Songkran

Le festival dure trois jours et chaque jour a son sens et son nom.

Maha Songkran

Maha Songkran est le premier jour des fêtes du Nouvel An et marque la fin de l'année précédente et le début d'une nouvelle. En ce jour, tout le monde s'habille bien et brûle un bâtonnet d'encens dans les sanctuaires. Chaque membre de la famille offre ses remerciements pour les enseignements du Bouddha en s'agenouillant, en s'inclinant et en se prosternant trois fois devant son image. Ils se lavent également le visage à l'eau bénite le matin, à midi, se lavent la poitrine et le soir, finissent par se nettoyer les pieds avant de s'endormir.

Virak Vanabat

Au cours du deuxième jour du festival, chacun contribue aux moins fortunés de la communauté, notamment aux familles à faible revenu, aux domestiques et aux sans-abri. Ce jour-là, les familles assistent à une cérémonie d'inauguration de leurs ancêtres aux monastères.

Vearak Loeng-sak

Au cours du troisième jour des fêtes, les bouddhistes lavent leurs aînés et les statues de Bouddha avec de l’eau parfumée qui symbolise l’élimination des actes pervers à l’eau potable. Les habitants croient également qu’il s’agit d’une sorte d’acte bienfaisant qui leur apportera prospérité, bonheur, bonne chance et longévité. En lavant les personnes âgées, les jeunes sont bénis et conseillés sur la façon de vivre.

Rituels et coutumes

Habituellement, les habitants apportent du sable sur le terrain du temple, puis construisent des monticules ou des stupas qui sont décorés avant d'être remis aux moines. Les habitants peuvent fabriquer les stupas sur la plage ou apporter du sable au temple. Ils sont ensuite décorés de fleurs, de lignes blanches et de drapeaux et finalement éclaboussés d’eau. Pour le Laos, le monticule symbolise une montagne où les filles du roi Kabinlaphrom ont gardé la tête après sa mort, mais pour d'autres, il représente Bouddha. Les habitants construisent également quatre petits monticules entourant les grands stupas qui représentent les disciples du Bouddha, Maha Kassapa, Ananda, Sariputta et Moggallana.

Un autre rituel accompli ce jour-là pour valoriser le mérite consiste à libérer certains animaux. Les habitants pensent que même les animaux doivent être libres. Parmi les animaux utilisés lors de ce festival, on peut citer l'anguille, les oiseaux, les crabes, les tortues et les poissons.

Songkran est appelé un festival de l’eau dans d’autres endroits, comme la Thaïlande, et pendant ce festival, les jeunes versent de l’eau sur les aînés ou la communauté.