Souffrir de douleur pour l'amour de la tradition: Les fourmis bullet et les Sateré-Mawé

Les fourmis et le peuple Sateré-Mawé

La plupart des communautés à travers le monde sont définies par leurs pratiques traditionnelles et leur mode de vie. Une tradition est une croyance ou un comportement transmis au sein d'une société ou d'une communauté ayant une signification symbolique ou une signification avec l'origine du passé. Certaines des traditions communes incluent l'observance des vacances, la nourriture, les rites de passage, les punitions, le culte et l'habillement, entre autres pratiques. La tradition vise à donner à une communauté son identité et à la distinguer des autres. Les Satere-Mawe sont l'une des communautés à la culture unique qui a suscité éloge et condamnation. Une partie de leur tradition inclut l’utilisation de piqûres de fourmis dans le cadre des rites d’initiation pour devenir guerriers.

Qui sont les gens Satere-Mawe?

Le peuple Satere-Mawe est le peuple autochtone du Brésil, principalement dans l'État d'Amazonas. Il s’agit d’une minorité ethnique au Brésil, avec une population estimée à 10 761 personnes. Ils ont été les premiers à domestiquer et à cultiver le guarana, qui est un excellent stimulant au Brésil et utilisé dans le monde entier pour faire des boissons. Les peuples Satere-Mawe sont aussi connus sous les noms de Mawe, Maragua et Arapium. Ils parlent la langue Satere-Mawe qui est parlée par la famille Tupan. Les Mawe font partie des communautés brésiliennes appréciées pour certaines de leurs traditions, malgré leur nombre. L'une des pratiques courantes qui forment les rites d'initiation implique l'utilisation d'une fourmi spéciale connue sous le nom de fourmi balle.

La fourmi balle

La fourmi en balle (Paraponera clavata) est une espèce de fourmi nommée pour son aiguillon puissant. La fourmi se trouve principalement dans les forêts tropicales humides des basses terres humides du Nicaragua et du Honduras. La fourmi de la balle a plusieurs noms de différentes parties du monde en raison de sa notoriété. Au Venezuela, la fourmi est appelée fourmi 24 ou 24 heures à cause de la douleur qui dure toute la journée qui suit sa piqûre ou du temps nécessaire pour tuer un être humain. Une fourmi de balle adulte appelée ouvrière mesure environ 18-30 mm de long et ressemble à une grosse. Sa couleur de corps est noir rougeâtre et ne possède pas d'ailes. La fourmi à balles est un insecte prédateur et ne présente pas de polymorphisme chez les ouvriers. La fourmi ouvrière est plus grande que la reine. On dit que la douleur causée par la fourmi de balle est plus douloureuse que celle de tout hyménoptère et est considérée comme la plus grande douleur par l’indice de douleur de Schmidt. La piqûre est assimilée à un coup de feu par certaines victimes d'où le nom de balle fourmi. La piqûre provoque une vague de douleur lancinante, brûlante et dévorante qui dure plus de 24 heures.

Les rites d'initiation du peuple Satere-Mawe

Les Satere-Mawe incluent la piqûre de la fourmi comme faisant partie de leurs traditions pour devenir guerrier. Les insectes sont d'abord plongés dans un sédatif naturel pour les rendre inconscients, puis ils sont tissés dans des gants en feuilles avec les aiguillons tournés vers l'intérieur. Un futur guerrier est censé glisser les gants dans sa main pendant environ dix minutes une fois que les fourmis ont repris conscience. La personne est paralysée pendant une courte période à cause du venin de la fourmi et peut se retourner ou trembler de façon incontrôlable pendant quelques jours. Pour achever le processus d’initiation, il est prévu de passer 20 épreuves sur plusieurs mois, voire plusieurs années.