Villes fantômes d'Amérique: Bodie, Californie

Bodie est une ville fantôme située dans les collines Bodie du comté de Mono, dans l'État américain de Californie. La ville se trouve à 75 km au sud-est de Lake Tahoe et à 20 km au sud-est de Bridgeport City. Bodie a une altitude de 2 554 mètres. Le département de l'Intérieur des États-Unis reconnaît le district historique de Bodie en tant que monument historique national. En conséquence, la ville reçoit environ 200 000 visiteurs par an. La Fondation Bodie est responsable de l'administration de Bodie Town depuis 2012.

La ruée vers l'or de Bodie

Bodie a commencé comme centre minier en 1859 suite à la découverte d'or par WSBodey et d'autres prospecteurs. Malheureusement, Bodey est décédé le mois de novembre suivant lors d’un voyage de ravitaillement dans la ville actuelle de Mono City en Californie. La petite ville a donné son nom à Bodie. À peu près au même moment où les prospecteurs découvraient de l'or à Bodie, il y avait aussi la découverte de l'argent à Aurora et à Comstock Lode dans le Nevada. Toutefois, les mines d’argent ont connu un essor considérable dans ces villes, tandis que l’exploitation aurifère de Bodie a ralenti. En 1868, les deux usines d'estampage construites par deux sociétés ont échoué.

Huit ans plus tard, la Standard Company découvrit un gisement aurifère rentable à Bodie. La découverte de l'or a provoqué l'essor du secteur minier à Bodie et a attiré de nombreuses personnes. En 1879, la population des corps était d'environ 5 000 à 7 000 personnes. En outre, il y avait environ 2 000 bâtiments dans la ville. Au fil des ans, la valeur de l’or chez Bodie s’élevait à environ 34 millions de dollars américains. La ville possédait neuf usines à timbres et la société aurifère transportait les lingots d’or à Carson City ou à San Francisco pour y être frappés. Pendant le boom économique, Bodie disposait d'une ligne télégraphique, de la banque Wells Fargo, de quatre compagnies de pompiers volontaires, d'un chemin de fer, d'un cimetière, d'une morgue et d'une prison. En outre, le Standard Pioneer Journal du comté de Mono a publié un journal trois fois par semaine. Avec le temps, des journaux étaient imprimés chaque jour dans la ville de Bodie. Bodie avait également son propre Chinatown avec des centaines de résidents chinois. À l'apogée de l'extraction de l'or à Bodie, la ville comptait 65 salons. Les meurtres, les retards de diligence, les bagarres dans les salons et les fusillades sont devenus courants.

Le déclin de Bodie

Il y avait des signes du déclin de la ville de Bodie au début des années 1880. À la fin de l'année, il devint évident que la ville prenait un virage en descente. Les mineurs de Bodie étaient des gens qui devenaient riches rapidement. Lorsqu'ils ont entendu parler de booms miniers prometteurs en Arizona, au Montana, à Tombstone, en Utah et à Butte, ils ont été éloignés de Bodie. La population de la ville a considérablement diminué. En conséquence, la ville minière est devenue une communauté axée sur la famille. Les résidents ont construit l'église méthodiste et l'église catholique romaine en 1882. L'église méthodiste existe toujours, mais l'église catholique romaine a brûlé en 1930. Au cours de cette période, les mines d'or ont produit de l'or pour une valeur de 3, 1 millions de dollars américains. En outre, un nouveau chemin de fer appelé Bodie Railway & Lumber Company a été construit. Il facilitait le transport du bois de corde, du bois de mine et du bois d'œuvre vers la ville de Bodie. La population a continué à diminuer jusqu'à ce qu'il ne reste que 698 personnes en 1910. En 1913, la mine Standard Consolidated est fermée et, en 1914, la dernière mine d'or est fermée. La ville a reçu l'étiquette de «ville fantôme» l'année suivante.