Y a-t-il plus de volcans sur terre ou sous l'eau?

Les éruptions volcaniques constituent une menace sérieuse non seulement pour la vie humaine, mais aussi pour les dommages matériels généralisés et la destruction de l'environnement. Fait intéressant, cependant, il y a plus de volcans sous l'eau que sur la surface de la Terre. La majorité des volcans du monde sont situés au milieu de l'océan dans une chaîne de montagnes qui fait le tour de la planète et couvre une longueur de plus de 50 000 km. Ces volcans massifs peuvent atteindre une hauteur de plus de 18 000 pieds.

Formation des volcans

Les volcans sont le résultat de la séparation continue des plaques tectoniques recouvrant l'enveloppe externe ou la lithosphère de la Terre. Cette couche est divisée en différentes plaques de différentes tailles (sept grandes et 152 plus petites). Les plaques qui composent la croûte extérieure de la Terre flottent sur une couche de magma fluide chaud, de roche partiellement liquéfiée et de gaz. Lorsque les plaques tectoniques s’écartent, le magma s’accumule sous la surface jusqu’à ce qu’il sorte de l’évent du volcan. Les volcans terrestres sont le résultat spécifique des plaques tectoniques gravées sur les continents. Cette activité géologique est particulièrement évidente au Japon et dans l’État américain de Californie.

Volcans terrestres

Selon l'US Geological Survey, il existe environ 1 500 volcans terrestres dans le monde susceptibles de faire l'objet d'une éruption future. De ce nombre, 169 se trouvent aux États-Unis. À l'échelle mondiale, les pays avec les volcans les plus potentiellement actifs sont le Japon, l'Indonésie et les États-Unis. La majorité des volcans américains sont situés dans la péninsule de l'Alaska, les îles Aléoutiennes et Hawaii, ainsi que dans la chaîne des Cascades du nord-ouest du Pacifique. Le plus grand volcan actif du monde, Mauna Loa, se trouve dans l'état d'Hawaï. Cette structure géologique massive ne descend pas seulement trois miles sous l'océan Pacifique mais, en raison du poids important du volcan qui appuie sur le fond marin, il s'enfonce encore cinq miles. Au-dessus du niveau de la mer, le Mauna Loa culmine à plus de 2, 5 km. Au total, de sa base sous-marine à son sommet, le plus grand volcan du monde s'étend sur un total de 10, 5 miles.

Anneau de feu

Le plus grand nombre de volcans sous-marins font partie de la soi-disant ceinture de feu. Située dans un bassin en forme de fer à cheval sous l'océan Pacifique, cette zone s'étend sur 25 000 milles et comprend une abondance d'arcs volcaniques et de ceintures ainsi que de profondes tranchées océaniques. Au total, cette zone géographique abrite 452 volcans; représentant environ 75% de tous les volcans actifs et dormants de la planète. Également connu sous le nom de ceinture circum-pacifique, le Cercle de feu représente environ 90% des tremblements de terre qui se produisent sur la Terre. Étonnamment, environ 81% des tremblements de terre les plus meurtriers de l’histoire se sont produits quelque part le long de la ceinture de feu.

Les plus grands volcans du monde

Outre le Mauna Loa à Hawaii, la Terre abrite de nombreux volcans colossaux, aussi bien sur terre que sous l'eau.

Tamu Massif

Tamu Massif, par exemple, est un volcan bouclier qui occupe un volume de 600 000 milles cubes au fond de l'océan Pacifique. Cette puissante structure, située à environ 1 000 km du Japon, n’a été découverte techniquement qu’en 2013. Auparavant, on pensait qu’elle faisait partie d’un plateau connu sous le nom de Shatsky Rise. Le dôme en forme ronde du volcan a été calculé pour mesurer 280 km sur 400 km. Son ouverture en forme de dôme se trouve à 6 500 pieds sous la surface de l'océan Pacifique, tandis que sa base est estimée à quatre milles plus profonde. Tamu Massif est classé comme un volcan éteint et n'a pas éclaté depuis 144 millions d'années. Dans un rapport publié en 2013 dans National Geographic, le Tamu Massif était comparable en taille à l'État américain du Nouveau-Mexique et à l'ensemble de la région des îles Britanniques.

Kilimandjaro

Le Kilimandjaro, en Afrique, est un autre volcan impressionnant composé de trois structures volcaniques. Occupant un volume de 1 150 milles cubes, cette structure géologique bien connue domine les pays du Kenya et de la Tanzanie. Le Kilimandjaro a connu une éruption à grande échelle pour la dernière fois il y a 360 000 ans.

Volcan Ichinsky

La Russie est un autre pays réputé pour ses activités volcaniques. Le volcan Ichinski septentrional est situé sur la péninsule russe du Kamtchatka, une région caractérisée par son terrain isolé, accidenté et accidenté. Ce stratovolcan (autrement connu sous le nom de volcan composite ou conique) a été considéré comme actif bien qu'il n'ait pas éclaté depuis 1740. Inchinsk occupe un volume de 110 miles cubes au milieu d'un paysage dépourvu de glaciers, de cendres, de vasières et autre matière volcanique précédemment vomie de ce redoutable volcan nord.

Sierra Negra

La Sierra Negra, située à l'extrémité sud-est de l'île Isabela, est classée comme volcan bouclier et se trouve dans les îles Galapagos, une région qui doit son existence même à l'activité volcanique. La Sierra Negra est un volcan actif qui mesure environ 140 km3 en volume et culmine à 1124 m. Les scientifiques ont estimé le volcan Sierra Negra à 535 000 ans et sa plus récente éruption aurait lieu le 27 juin 2018.